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副刊文學

波士頓庖廚記

*2018/08/27
作者:洪玉芬。 點閱率:220
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  當東方的肚腹碰到西方的廚房,簡直像在撒哈拉沙漠行走找不到水喝,混亂極了。
  客居波士頓數日,雖投宿旅店,白天活動都前往百尺近的女兒賃居處,英式蘇格蘭百年的老式建築,沉甸甸的推門,層層把關。福爾摩斯電影情節的古老電梯,拉開鐵鍊門,笨重且聲大,木頭地板走起路來吱嘎吱嘎響,充滿了無限想像空間。
  話說這趟美加之旅,從抵達就一路玩耍去,每日更換不同景點與旅店,吃食都隨行程中的「谷歌」而定,或亞洲菜、或美國菜,日日雖更換嚐鮮,卻彷彿貼不到胃脾。所以當女兒說回波士頓以後可到她住處煮飯,我的肚腹宛如賓至如歸,欣喜萬分,抵達便直奔超市,大肆採購。煮飯,要煮出媽媽的味道,因此選了三道女兒平日愛吃的家常菜──洋蔥炒牛肉,紅燒魚和豆瓣醬花椰菜。
進入廚房,磨刀霍霍,方夢初醒,道具闕如,大嘆巧婦難為無米之炊。
  切菜,砧板拿來,像芭比娃娃辦家家酒的大小,小心翼翼切著,心裡不免犯滴咕,早知如此不如外食較快。但是,不一會兒工夫,切著切出遐意心,這個季節的波士頓城,陽光朗朗,氣溫怡人,非得叫人放慢步調生活不可。女兒一旁就水槽淘米洗米,水柱慢慢流下,一雙彈鋼琴的修長玉手,對米粒做Spa按摩似,這兒壓壓那兒壓壓,來回數次。我看了,心中暗暗稱奇,若我在家中淘米洗米,必是水龍頭嘩啦嘩啦流,濺出水花。因為急著腦筋轉轉,下一分鐘該做什麼家事,那有美國時間讓她如此慢條斯理,難道來了美國就該有美國時間做這些生活中既是「小」也是民以食為天的「大」的事嗎?想到此,念及她以後如何養兒育女?不禁衝口而出:「我沒教過你煮飯嗎?」她回答得簡潔:「沒有。」往記憶的時光隧道搜索,想不出有任何教過她煮飯的畫面,不死心的再問一次:「我真的沒教過你煮飯嗎?」這一次只有我自己知道,語調與前一次不一樣,因為有很深的愧疚,以前因相隔兩地,陪伴時間太少。
  美式爐子,四個爐口,置放平底鍋,沒有平日習慣的尖底大鼎,空有功夫,難以展身手,何況我遠離刨廚久矣,哪來的功夫?於是,熱起油鍋,花椰菜撕成小小個頭,躺在平底鍋內,像小學生擠在足球場,球賽正開始,你推我擠、爭先恐後,一不小心便要被擠出場外。鏟子毫無用武之地,懸在空中,一不小心就把花椰菜鏟出場外。改用木筷攪動,兩根長筷忽上忽下,如維持秩序的指揮棒,使出渾身手勁,要花椰菜小學生「它們」乖乖就位好。美國的花椰菜比台灣品種來的硬,找個鍋蓋悶軟,翻翻找找,覓來一個,太小,蓋上如大人穿小孩衣。
  下一道紅燒魚,熱了油鍋沒排煙機,趕快熄火,開窗搧風滅煙,喘口大氣,端個缽碗調醬汁,沒平日習慣的純釀醬油,改用烏漆嘛黑的老抽,和著薑末、番茄醬,勉強煮出一道面目不討喜的紅燒魚。
    因煮飯需採買,買菜也是一門學問。「whole food」是道地的美國超市,整潔明亮,食品果蔬,分類清楚。相對的「888」的亞洲超市,整潔度略差,明亮稍減,物品排列稍零亂,甚至一入門有異味撲鼻。兩者規模皆大,應有盡有,採購上仍有區分,買菜買著買出心得來。生猛海鮮、龍蝦魚類上亞洲超市;肉品果蔬重品質,分類包裝清楚,找「whole food」。舉個玩味的例子,「whole food」一把蔥美金一塊,每根品質鮮翠欲滴,連蔥尾都可用,而「888」的蔥三把美金一塊,需費勁挑挑揀揀,淘汰枯黃葉加上時間,一分錢一分貨,資本主義斤兩算計,莫此為甚。
    來到波士頓沒吃龍蝦,無以交代海邊長大的口腹之慾。最實惠的做法是直奔「888」亞洲超市,氣定神閒的指著水池中游泳的龍蝦,對超市的服務員說你要一隻多重,螯腳短缺較便宜,買它也無妨,因為它仍活跳跳被五花綑綁著,新鮮度不減。算算人頭再核算數量,大西洋東岸的龍蝦,隻隻巨碩且殼甲堅硬,感覺牠們個個歷經了浪花的千錘百鍊。一個大電鍋,一次只能蒸二隻,四隻分兩次蒸,蒸熟,鍋蓋打開,紅豔豔的,漂亮極了,聞起來似有一股海水熟悉的鹹味,撲鼻而來,精神一下子倍增。一人對著一隻奮鬥起來。那時刻,不知該說是龍蝦征服了我們的脾胃,或是我們的聚精會神征服了龍蝦,好像說不清了。
  連日來的煮飯心得,因美式廚房不利熱炒,買菜改朝適合燉煮的方向。「whole food」有優質的牛腱,切塊,川燙,加蔥段薑塊料理酒老抽生抽糖滷包等等混著燉煮,再加入番茄切丁洋蔥紅蘿蔔切塊繼續熬煮。乖乖,這樣的一鍋配著白飯,大家邊吃邊嘖嘖讚賞,簡直是東方與西方的大熔爐,美妙的合併。
  第二天,趁勝追擊,在明亮的櫥窗前徘徊,帶有油花紋路的牛小排,對我眨眨眼,漂亮之姿,令人吸睛,於是,在售貨員小心翼翼的用淋膜薄牛皮紙包裝下,帶了四片回家。
  爐子下端,有個大大的烤箱,求救於女兒的室友。心想他們長期生活於此,烤箱經驗應屬家常便飯,因此把牛小排交給她發落。我的廚娘生涯全靠揣摩,在外面吃過好吃的回家依樣畫葫蘆,「約略」時間,用心感覺,從沒章法。因此,這牛小排烤呀烤得超出我感覺的「約略時間」時,忍不住問她,她含糊的回答,我聽不清楚,仍不疑有它繼續烤下去。後來憑經驗,直覺不妙,關掉開關,打開烤箱,取出牛小排,已瀕臨黑木炭的邊緣。
  再問她,從哪得知如何烤這牛小排?
  她回答,網教。
  現在才聽清楚了這兩字,啞然失笑,我的年代,生活能力來自實際經驗;年輕的世代,則來自虛無的雲端。
  旅行,是這輩子做最多的事,懷抱的思想,以為隨遇而安,處處為家。這次波士頓煮飯經驗,深刻自省,若是移民植居他鄉異地,吃飯煮飯,只不過是所有挑戰的一個小考驗,如果連這個都克服不了,遑論其他。不禁,遙想年輕時代曾經一個意外,擦身而過的移民計畫,如果當初移居遙遠的他鄉,現在回首,那會是怎樣的一個人生?肯定的,我還是會從煮飯開始思考我的人生。
  那麼,此時此地,煮飯快樂,吃飯萬歲。

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