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浯江夜話

明天會更好?

*2017/05/18
作者:邱英美。 點閱率:553
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 「幹嘛結婚?」近年來年輕不婚族似乎越來越多,他們或困於經濟,或由於個人主義,原因不一而足,不過,「世界不會變好,何必結婚生子,讓下一代受苦」的說法,聽來最令人震驚和感傷。
 世界果真越來越糟了嗎?我的父執輩才為軍事和政治付出了慘痛的代價,我們這一代才剛享受完戰後經濟起飛的果實,新世代在父母的掖助下,無論科技或人文,都已然獲得最大的發展自由,照美國亞當斯的理論,我們的孫子輩,不是正應該無憂無慮的從事音樂和舞蹈嗎?
 幸好瑞典經濟歷史學家諾伯格的新書-《人類的進程》(Progress:Ten Reasons to Look Forward to the Future),提出了極為樂觀的看法。他在書中舉了許多實例,證明人類的生活不斷在進步,不斷有全面性的、顯著性的改善。譬如壽命,在1900年全球平均壽命為31歲,現在延長到71歲。人類脫貧的速度也很驚人,1820年,以現代貨幣計算,94%的人每天生活費不足兩美元,這一比例在1990年下降至37%,到2015年降至不到10%。20世紀有3000萬人因饑荒而死亡,21世紀降為60萬人。1820年西歐人平均GDP為1500到2000美元,如今已增加超過15倍。1981年全球有高達44%的人在貧窮線(每日1.9美元)下生活,2015年已縮減至10%。
 書中又提到綠色革命,隨著農耕技術、肥料和作物的改良,雖然自1961至2009年農地減少了12%,但農產卻增加了300%。談到公共衛生,諾伯格也有具體數字,他說目前全球68%的地方已有現代化公共下水道,是1980年的一倍。此外,拜醫學的迅速發展和基礎技術的傳播,人類健康狀況已獲得明顯改善。
 關於教育及知識力,諾伯格表示,全球識字率從1900年的21%提升到2015年的86%,人類的頭腦甚至比以前更聰明,二戰後美國平均IQ為100,2002年提高到118。還有一個與我們平日感受不同的事實,就是世界其實遠比過去安全,他說遠古謀殺率是現今的500倍呢!目前雖然恐怖主義盛行,但諾伯格說:「從樓梯上摔死的歐洲人,數目是因恐怖主義致死的十倍。」最後他的結論是:「人類從來沒有像此刻這般富足、健康、自由、安全、溫飽、受教育,如果我們維持對人類智慧、全球化,與自由市場的信心,未來情況會越來越好。」
 明天會更好嗎?或許數字會說話,但有些話卻潛藏在數字之後。羅素一百年前就說過「人類除了藉由可怕的大災難,是不會得到教訓和領悟的。」不管這是不是危言聳聽,相信我們都不願付出這樣的代價。不過對世界持悲觀看法的羅素,仍堅信人類的行為規範終有實現的可能,人們終將找到新的智慧-只要他們更關注自己的快樂而非敵人的痛苦;羅素強調我們唯一要對治的,是人們的心靈。這種說法與達賴喇嘛不謀而合,達賴喇嘛倡議世俗道德觀,呼籲從基本人性層面來打動人心;諾伯格在書中也談到了道德與包容。
 看來,數字之外,人類還得努力去找出一種超越種族、宗教、文化,放諸四海皆為準的內在價值,方能為美好的未來開啟一道曙光。

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