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浯江夜話

移民時代的見證:新加坡蔡偉卿的故事

*2018/02/22
作者:江柏煒。 點閱率:687
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 目前在新加坡金門鄉賢中,盛大慶典仍會出席的長者,約莫就是楊清芳、蔡偉卿、黃祖耀等人。他們在1970年代起,領導金門會館及一些金門地緣鄉團(如楊清芳長期為湖峰社長),也擔任中華總商會等相關社團之要職。年逾九旬的蔡偉卿是其中一位時代變遷的見證者。
 1925年出生於金門瓊林樓仔下甲的蔡偉卿,祖父蔡承廳是瓊林富裕的地主、父親蔡清曦則任教於珠山小學,這也使得身為長孫的他,童年生活優渥自在。他曾在瓊林就讀瓊山小學(一至四年級),再被送到廈門大同小學念高小(五、六年級)。1937年,在日軍佔領金門的4天後,瓊林蔡承樟祖父駕著船隻,將偉卿的母親王英秀(珩厝人)及連同他的四兄弟、婢女等人送往同安(承樟祖父也因為送他們上岸之後迷路,滯留在同安,沒幾年消息傳來辭世於當地),和當時人在廈門鼓浪嶼的父親會合,一行7人再於廈門搭乘豐平號南渡新加坡。當時13歲的他,還記得在船上度過了5天,抵達新加坡時,親族蔡嘉種駕著汽車在碼頭迎接他們。
 不似當時一般窮困外出打拚的金門人,富有的蔡清曦家族住在直落亞逸街的禮拜堂附近,同時因為自金門帶了不少錢來此,初期生活不愁吃穿。蔡清曦與大華銀行創辦人的黃慶昌(黃祖耀父親)為舊識,彼此形同兄弟。原因是黃慶昌當年從砂勞越古晉返金時多半住在瓊林外公家,而不是英坑,瓊林灘頭淺,強盜船不易靠近,加上瓊林人多勢眾,有男丁巡更,加上清曦本身備有自衛的槍枝,黃慶昌選擇住在瓊林可以理解,當然兩人之間也建立了深厚的情誼。
 南渡初期,蔡清曦家族受到黃慶昌的照顧,逐漸安頓下來。蔡偉卿被送入公教中學(Catholic high school)繼續他的學業。他的華文(漢文)、數學成績優異,唯獨一開始英文不佳(畢竟是之前在金門沒有接觸過),需要加倍學習。但好景不常,1942年農曆過年期間日軍佔領新加坡,蔡清曦家族與黃慶昌家族(及其伙計家族)偕伴,一起逃到印尼吉里汶島(Karimun)避難。那段時間,當時初中3年級的蔡偉卿和小5歲的黃祖耀等生活在一起,常常一起到海邊游泳。不過也因為這樣,蔡偉卿中斷了學業。日後,他對政治、經濟、國際局勢的豐富知識,則是靠自學而來。
 1945年和平之後,他們返回新加坡。1950年在黃慶昌的支持下,蔡延甫、清曦、歐陽允棟等人合股開設了慶和發九八行(後更名慶和發有限公司),蔡偉卿也逐漸加入,學習經商,1970年代起任董事經理。公司初期在北京街,後搬至馬六甲街,專營越南的米糠(製作米粉的原料)、咖啡、椰乾等土產,也從印尼邦加島楠榜進口胡椒。根據蔡偉卿的說明,在1992-1999年間,慶和發的胡椒生意居世界第一。慶和發一直到2008年才結束,度過了輝煌的50年。
 蔡偉卿於24歲結婚,太太出生於日本神戶、原籍山后的王秀雲。她早歲就讀廈門鼓浪嶼毓德女子中學,篤信基督教,19歲即在瓊山小學及廈門的小學任教。他們認識於1947年。那年,偉卿祖母過世,他隨父母親返金奔喪,之後留在廈門幾個月,透過介紹認識她。婚後育有3男1女。不幸的是,1979年,王秀雲在美國意外心臟病發辭世,享年50餘歲。他在1980年代金門「華僑之家」落成時曾再度返金,金門解除戰地政務之後,他也陸續回來近20次,捐獻瓊林蔡氏家廟、瓊林保護廟之整修,不遺餘力。
 蔡偉卿除了曾任金門會館的董事之外,也參與中華總商會、新加坡蔡氏公會等社團,十分熱心。我看到時代變遷的大風大浪中,他所度過的歲月,無疑是金門近代史的一個重要片段。

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