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英文新聞

英文原來這樣說(EnglishisAPieceofCake)

*2015/05/13
作者:。 點閱率:1241
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  你曾經因為學習語言感到沮喪(defeated)?認為只有出國才是學好英文的捷徑(shortcut)?單字書片語書一本又一本的買,卻無法看到成效?你或許沒想過當自己被丟在完全不熟悉的語言環境,被同學奚落和惡意取笑(deride)自己『爛透了』,還能夠吞下淚水,在我們都傻呼呼天真的想討棒棒糖吃的年紀,她挑燈夜戰(stay up late)到破曉(the crack of dawn)不願意低頭屈服,只為了『證明自己可以』。學習的起步就遭逢滔天巨浪的衝擊,但卻沒因此而退卻(withdraw),人前擺出自信微笑,人後沒有一秒懈怠準備戰戰兢兢(walk on the eggshells)準備每個機會,她不是出身豪門(born with a silver spoon)或名流的子女,她是懂得把自己「歸零」的曲艾玲。有機會在簽書會中看著亮麗出場又自信萬分的艾琳,一上舞台就用相當流利的(articulate)口條和堅定的眼神娓娓道來自己對於生命中的驚喜和種種感動。從母親在韓國懷著她的時候,彷彿就開始了自己要周遊列國的命運。在台灣呱呱落地後,駐外編輯採訪記者(corresponding journalist)身分的父親便馬不停蹄地帶著家人到各國出差,三年一次的搬遷和適應新環境(adapt to the new environment),艾琳和哥哥很小就知道要靠自己的能力解決許許多多的事情。到了伊索比亞(Ethiopia)後,她便跟著非洲籍保母(babby-sitter)開始牙牙學語,也不知道自己當時含糊胡說(blabbering)些什麼話,據家人說當時自己在說伊索比亞的方言(dialect),其實這就是語言學習的第一個階段:模仿發音和學習語調。而後來到了日本的時候,她認為自己是日本人所以讀日語學校,而哥哥是中國人所以念華語小學,對於自己國籍(nationality)認定也很混亂,但她在新學期的時候,並沒有一如轉學生瑟縮在一旁,反而用著憋腳的日文說著:「喔嗨優,哇答系哇『艾琳』de su…」(大家早,我是艾琳)接著就開始用非洲語混著英文自由發揮了,日本小孩認為這個外國人好有趣,會用我們的語言但又說著『咕嚕咕嚕』的內容,讓同學都卸下心防還主動牽著她的手加入玩樂的行列,這是第二個階段:即使無法用完整句表達自己的想法,也可以用單詞分享心情,勇敢擁抱不同文化,調整心態來主動親近他人。後來中間輾轉有到美國就讀小學,在那裏享受自由的校園環境和許多課外活動的參與機會,一點課業壓力都沒有,這讓艾琳相當喜歡。但因為家中考量華語文化的重要,甚至硬性規定孩子一進門就只能說中文,就決定帶著艾琳回到台灣就讀當地小學三年級。但這是她這輩子最大的噩夢,跟美國天天沒有作業充滿讚美的歡樂天堂比起來,有著極大的落差,不知道更大的困挫正等著她。回到台灣的學習環境,艾琳發現完全跟不上進度,第一次國文測驗竟然拿了八分,還是因為有選擇題瞎矇的分數。數學裡充滿應用題和計算題目,跟以往的習慣完全不同,就讀私立小學的班級間分數比較相當激烈,甚至被老師和同學排擠,下課後還有人惡劣地賞她一巴掌,怒罵她是雜種,連中文都看不懂,那臉上火辣辣的震驚感,在艾琳的心裡瞬間轉變為沒有藉口偷懶的動力。回家後,縮著滿是藤條痕滿佈的小手,母親一問之下才知道自己原來因為考試成績太差被嚴重處罰,於是便下課後夜夜握著她的手,一筆一劃地寫著『我的爸爸愛看報紙』和其他單詞與課文內容,一遍不會,就寫一百遍,直到凌晨三點,母女兩人抱在一起痛哭。學習語言的過程本就充滿挑戰和瓶頸,這就是第三階段:持之以恆的練習(constant practice)和投入(commitment)是可以改變現況的。美國華裔的虎母(Tiger Mother)曾在西方社會造成相當大的衝擊,認為虎媽把自己孩子當作考試機器,還一味要重複練習操作各種樂器和演算題目,甚至不惜威脅孩子把玩具都燒掉來讓孩子甘願好好學習,也陪著自己的女兒練鋼琴練到早上,犧牲自己的一切一切提前拿出退休金聘請最好的大學教授,連家庭旅遊都要先預約當地的鋼琴練習間練習,有一次還把飯店大廳的鋼琴做為該日練習的進度,絲毫不給孩子和自己有一秒的鬆懈。「Our family came all the way to American, and only did we endeavor for goals and outstand others in the white society the respect will come naturally and significantly; therefore, we never cease to excel and raise our children in the same way.」(我們的家人遠渡重洋到美國來,只有當我們奮力往目標前進,才有可能在白人社會裡得到應得和富有重要意涵的尊重;因此,我們從不停止追求卓越,也用同樣的方式教育後代。)不管是從艾琳的生命經驗或是美國華人家庭中都不難見到,那份堅毅是在種種壓力下堅持和壯大的過程。而在分享會的重點中,不難發現有許多家長都很關心是否自己的孩子有機會像她可以到美國名校就讀,但她主動點醒家長:「你要讓孩子學習獨立和自我解決能力的問題,如果你在大學面試官前說要替孩子問問題,那這位考生肯定在教授心裡大大扣分,因為媽寶在任何優秀教育家眼裡都會是不及格的。」不管是英國劍橋或美國哈佛,或大家耳熟能詳的加拿大哥倫比亞大學,他們追求的並不是要會十八般武藝的學生,而是專精某個領域還能夠有Leadership, Creativity, Passion這三大元素。Leadership即是領袖特質,當初艾琳在美國林肯高中就讀時,就相當熱愛關於生物科學相關知識,後來對於孩子也相當的喜愛,結合之後竟有了想當小兒科醫師的念頭,但苦無機會參加類似的社團,猜猜看她做了怎樣的突破呢?沒錯,她自己創社了,而且還是科學博覽會呢!這讓林肯高中在舊金山更有競爭力而且也獲得很多跟其他學校合作的機會,從創社的過程她學到如何說服他人和清楚邏輯的鋪陳許多細節和勾勒出藍圖,讓不管受聘講師或是社員都能夠相當有信心一起經營這個剛萌芽的社團;而在募款活動中也展現相當的Creativity(創意力),當大家都像男女童軍們到各班去賣巧克力糖來籌募資金,艾琳想到可以多附一張小卡片,擔任大家的小小丘比特或是溫暖話語遞送員,短短幾周就募到了300美金。當然這也在申請各校當作成為一個非常重要的表現和校方重視的特質之一。其實,她是有機會去念當地的最棒的高中,但由於哥哥提醒她,如果在最棒的高中妳就很難拿到全A(Straight A)的成績,這樣是不是會讓妳將來申請之路變得更艱苦?在林肯高中好好表現,妳拿到的A跟最棒高中的第一名學生是一樣的(類似台灣繁星)。後來考慮到未來在柏克萊大學也能夠攻讀醫科相關的科目就主修財經,距離家裡也不遠,可以節省很多舟車勞頓的連帶問題。艾琳也提醒現場很多朋友,不管大學選修的科系不必和未來的職業和選擇劃上等號,讓自己的選擇變的很狹隘。因為學習許許多多的專業知識的同時,也在找尋自己的Passion(熱情)所在,這也就是為什麼外國母語人士常常把自己的職業叫成Passion而不是Job了!將來在工作上遇到挑戰和不如意,都還是能夠勇往直前和打破窠臼尋找新方向,這種續航力的展現就是Passion。即使主持過廿一年上千場的大中型表演和典禮,艾琳都保持著只要有機會出場就要以第一次上台的心情好好準備一切資料和用心投入。不管別人是否認出她是知名節目『繞著地球跑』的主持人,甚至是知名節目『康熙來了』的常客,一站在舞台上拿起麥克風,就要展現專業和自信態度處理廠商交任的內容和期望,要成為職場A咖不僅僅是口號,而是一種態度和堅持,她永遠都在追著這樣的目標前進著,不滿意現狀,永遠把自己歸零,用最謙虛的心情學習準備,沒有任何一場演出是僥倖是可以馬虎的,這就是A咖的處事態度和工作精神。不知道各位同學是不是也感受到老師在這場分享會中的感動和心情轉折呢?即使目前的你找不到努力的方向和動力,但不要忘記自己有無限的潛能等著開發,藉由改變學習方法和接觸許多的活動項目,可以幫助自己找到屬於未來耕耘的空間和喜悅。不少上班族蠢蠢欲動想要換工作。在22K仍是台灣不少人的緊箍咒之際。不知道大家有沒有注意到英國社會目前有個新現象?英國建築業卻因為面臨嚴重的技術工人短缺,只得祭出高薪策略,砌磚工人每周的薪水可能高達1000英鎊(4.9萬元台幣),這其實要回歸到底是對職業已有貴賤之分,還是專業能力不夠,源頭也是整個社會要檢討的價值觀。

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