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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 (十二) 七月鬼門開

*2017/09/20
作者:麋鹿兒。 點閱率:1004
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   每年的國曆七、八月是農曆七月鬼門開的時候,農曆七月又稱為鬼月,We Chinese call the 7th month of the lunar calendar "the Ghost Month."所謂的農曆,是陰曆,也就是依據月亮的運行規律來制定的曆制,所以稱之為lunar(月亮的) calendar(日曆),一般來說,我們國曆所用的西洋曆制,對於月份有不一樣的說法,比如說,一月January、二月February、三月March 三月、四月 April、五月May、六月June、七月July、八月August、九月September、十月October、十一月November、十二月December,但農曆的說法比較簡單,就是農曆的第一個、第二個、第三個… 一直到第十二個月,農曆一月the first month of the lunar calendar、農曆二月the second month of the lunar calendar、農曆三月the third month of the lunar calendar、農曆四月the fourth month of the lunar calendar、農曆五月the fifth month of the lunar calendar、農曆六月the sixth month of the lunar calendar、農曆七月the seventh lunar calendar、農曆八月the eighth month of the lunar calendar、農曆九月the ninth month of the lunar calendar、農曆十月the tenth month of the lunar calendar、農曆十一月the eleventh month of the lunar calendar、農曆十二月the twelfieth所以用「序數」(表示順序的數,第一、第二、第三…)表達就可以了,至於,鬼月,不要懷疑,就直接說成Ghost Month。
其實很難跟外國人解釋鬼門開到底是什麼東西,他們應該很不理解這一塊,不過,還是簡要說明一下,鬼門指的是通往地底世界的門(the gates to the underworld),其實,不說地獄(hell),是因為人死後不一定下地獄,也有上天堂跟卡在路上不知道該去哪兒的地絆靈等等,族繁不及備載,這就不多提了,哈哈哈,那七月飄出來到人間(the world of the living)來放暑假的,除了鬼(ghost)也有靈(spirit)喔!人們在鬼月會以食物蔬果來祭祖(honor/ worship their ancestors),有時候甚至會在飯桌上為過世的親人(deceased relatives)留一個位置。人們也會點香(light incense)、燒金紙(burn ghost money)給那些鬼魂。
  對鬼來說,農曆七月除了可以放假到陽間玩一個月玩到開心,最棒的是免費吃到飽的中元普渡了,中元節我們稱為the Ghost Festival,是在鬼月的十五號舉行,The Ghost Festival is held on the 15th day of Ghost Month. 台灣各地所有廟宇都會舉辦筵席,讓沒有後代子嗣(descendants)的孤魂野鬼(wandering ghosts)都有東西吃、使他們開心。At temples all over Taiwan, feasts are held to feed and entertain wandering ghosts.在農曆七月,千萬不要讓鬼鬼不開心,這一點很重要,因為他們不黑皮,就可能會找很多麻煩,所以,七月醫護警消跟送行者可能會過勞,所以不只是寺廟,一般家庭還是公司行號都會準備供品(make offerings)給孤魂野鬼。供品放在戶外的供桌上,隨鬼享用,有了這些all-you-can-eat meal,鬼魂就不會進到家中了。
  除了要甜鬼的嘴,飽鬼的肚之外,千萬別惹毛他們或者不要讓他們有機找麻煩,這一點是最重要的,所以在農曆七月,會有很多的禁忌(taboos),比如說,在農曆七月,直接稱鬼不吉利,因此改稱呼「好兄弟」。It's bad luck to say the word "ghost," so they're called "good brothers" instead.而且,不可以在晚上吹口哨(whistle),這樣會把鬼吸引到你家裡,It could attract ghosts to your home.還有,不可以在晚上晾衣服(hanging clothes)等等,雖然有些想想好像沒什麼道理,不過還是乖乖遵守習俗(follow the rules)好了,小心永遠是上策。   
  除了傳統習俗上的要求,通常,我們在鬼月也盡量避免做一些影響重大的事,像是,結婚(weeding)旅行(traveling)或是做買賣(doing business)等等,而且,會遇到風險的更是不能做,比如,如果在鬼月買車,很有可能會遇上意外。If you buy a car during Ghost Month, you'll be more likely to have an accident.家裡的長輩可能會耳提面命,千萬不要去游泳,因為水鬼可能會把你拖走,You shouldn't go swimming, because ghosts in the water may drown you.關於這一點,一定要提醒大家,在戶外戲水的安全,如果可以的話,乖乖去有救生員(life guard)的游泳池好嗎?
  鬼月除了令人毛骨悚然的鬼,陰風慘慘的意象,好啦!我想他還是有美好的那一小塊,像是農曆七月七日,就是中國的情人節(Chinese Lover's Day),The Chinese Lover's Day is on the seventh day of the seventh month of the lunar calendar. 我偏好用Chinese Lover's Day 而不是Chinese Valentine's Day,是因為西洋情人節Valentine's Day的Valentine是一個神職人員,所以感覺比較不適合中國的傳統氛圍,中國的情人節是屬於牛郎( the cowherd)跟織女(the weaving maid)的,一年一度銀河相會,多麼淒美,不過說真的,銀河有一個很有趣的名稱喔,叫做牛奶河(the milk way)我好久沒有看到星星了,銀河只有在回憶裡閃爍著。
  話說,七月只有那一天,大家都忙著想梗跟情人過節,沒有空理會鬼,到處都放閃,半夜都要戴墨鏡,鬼都跑去躲了,哈哈哈,有人說,情人節,還是要準備鮮花、大餐、蠟燭、燒錢,然後讓對方開心,某種程度上,其實跟鬼月進行的活動還蠻像的,你說呢?好啦,雖然情人節已經過了,還是祝大家情不情人節都快樂、還在進行式中的鬼月平安順利,還好,鬼門差不多要關了。

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