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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 年年好運道 (下)

*2018/03/07
作者:麋鹿兒。 點閱率:737
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   傳統上,過年要從小年夜一直過到初十五才算過完年,而年節的另一個重頭戲就是元宵節了,我們在農曆的一月十五慶祝元宵節,We celebrate the Lantern Festival on the 15th day of the first lunar month. 元宵節最大的特色就是提燈籠(hold the lantern),麋鹿兒記得小時候提的最有趣的燈是「漆餅燈」,小小一個,圓圓扁扁的,紙做的燈,然後,可以拉成長長的,中間插蠟燭,一不小心,還會風吹倒蠟燭,然後整個燒掉,哈哈哈,我知道你一定跟我一樣很懷念齁,完全就是透露出了我們的年紀啊!還記得我的第一個燈籠,一個兩塊錢,後來賣到十塊錢,一開始提燈籠,口袋還要塞一盒自由牌火柴(matchbox),隨時準備蠟燭(candle)熄滅的時後,可以馬上點燃(light up),光是在那兒擦火材(scratch a match)就是一番工夫,點燃時候跟中樂透一樣開心,跟麋鹿兒有一樣回憶的人可以在心底默默喊「有」,沒關係我不會跟別人說你幾歲的,哈哈哈,只可惜這樣的燈籠後來就沒有賣了,小販燈架上漸漸出現塑膠製品,各式各樣的電子燈籠,我的第一個裝電池(battery)的燈籠是一個美人魚( a little mermaid ),從此,就再也沒有看過紙糊的燈籠了,請原諒現在只有「一億」身價的我,一直不斷的「回憶」,哈哈哈,言歸正傳,因為燈籠的緣故,所以元宵節稱為The Lantern Festival,燈節。
每年各地都會有燈會的活動,記得小時候會有花燈展(exhibit of lanterns)以及猜燈謎,花燈展裡展出的花燈,除了老師傅的絕佳手藝展現,還有各個單位集合大家的創意做出來的花燈,也都會有花燈比賽,相信大家都曾經做過花燈的寒假作業,其實花燈展最大的樂趣是在一堆燈海中找到認識的人做的花燈,除了賞花燈(watch the lanterns)猜燈謎也是元宵節活動的一個基本組成部分。"Guessing lantern riddles" is an essential part of the Festival. 這個習俗源自於宋朝,傳統上,燈籠的所有者將謎語寫在一張紙條上,然後將紙條展示在燈籠上,所以稱之為燈謎。Lantern owners write riddles on a piece of paper and post them on the lanterns. 如果賞燈者猜出謎語,就將紙條取出,然後找燈籠所有者確認答案,答對的話,就可以領取一份小禮物,現在統一由活動主辦將燈謎貼在牆上或燈上,那禮物的大小也視題目的難易度而定,猜燈謎很有趣(interesting),也越來越有創意(creative),考驗大家的腦力,是需要腦力激盪(brainstorming)的活動,所以大家會拚命想要把答案想出來,一般而言,如果單純的猜,我們用的是guess,但如果像燈謎這種,要解出來的,我們可以說,solve the lantern riddle或者,我們表達把一個東西絞盡腦汁想出來,就可以使用 figure out 這個片語,現在元宵節的活動越來越多了,而放天燈也是一個在元宵節非常夯的祈福活動,天燈(sky lantern或 flying lantern)又稱為孔明燈(Kongming lantern),如果我們說放天燈,不能用put喔,因為我們沒辦法伸手把天燈放到天上,所以通常我們說的放天燈,是「釋放」用release the sky lantern或者是set off the sky lantern,set off 這個片語也可以分開用,所以也可以說,set the sky lantern off。雖然放天燈很美也很浪漫,但是會污染環境的(environmental-polluted),所以,真是一種兩難啊!
當然元宵節之所以稱之為元宵節,那當然不能少了「元宵」(Yuanxiao),元宵是元宵節的特色食品,Yuanxiao is the special food for the Lantern Festival.元宵是一種帶餡兒的甜食,是由糯米粉加上甜的餡料製成的食品,也就是我們現在吃的湯圓,據說,是漢武帝時期一位名叫元宵的宮女而得名,換句話說,如果當初的宮女叫做如花,那麼,我們現在過的就是如花節了,哈哈哈,關於據說,我們可以用It is believed that S.+V. 或者It is said that S.+V.的句型,也就是,我們把中文慣用的「人們說」,或者「人們相信」,轉換成被動的說法,用這件事情是「被(人)相信的」,或者,這件事是「被(人)這麼說的」來表示,如果我們要表達,據說麋鹿兒是個大美女,你就可以說,It's believed that Mooski is a beauty. 或者,你可以說,聽說麋鹿兒很漂亮,就可以用It is said that Mooski is gorgeous.來表達,順便一提,為什麼用gorgeous,因為pretty跟beautiful是用來形容小美女,gorgeous 是用來形容大美女的,好啦!各位親愛的讀者,請原諒我,你們知道的,年紀到了一定的程度,一定要有相當程度的自信(self-confident),哈哈哈!
講到湯圓(rice ball),最普遍的就是芝麻(sesame)湯圓跟花生(peanut)湯圓,我最喜歡吃芝麻口味的,記得小時候真的是用一個很大的篩籮在篩湯圓,就看到小小的糯米球,越滾越大,越滾越大,然後變成一顆顆的元宵,如果要包餡,就是滾成長條後,抓一點在手心壓扁,然後放入餡料,再用手搓成一個圓,小朋友老是搓成算盤粒子一樣的形狀,所以大人都還要拿去再搓過,現在大家要吃湯圓都非常方便,超市或者賣場都有現成的生湯圓,加水煮沸(boiled)就可以了,甚至,不想煮,隨時也都可以買到現成的酒釀、紅豆或者是桂圓湯圓,講到這個,我好想念談天樓的湯圓啊!不知道為什麼講到元宵節就是一整個的懷舊,你也跟我一樣嗎?

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