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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 清明節掃墓二三事

*2018/04/11
作者:麋鹿兒。 點閱率:4667
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   又到了清明連假,這一次放好多天,超令人開心, 清明節在中國是一個非常重要的日子,因為清明節要掃墓,所以,「清明節」的英文說法叫Tomb Sweeping Day,字面上的意思就是「掃墓節」,雖然稱之為「節」,但是他並不是「節慶」,所以我們不能用festival 只能用day喔!至於tomb這個字,是墳墓的意思,而sweep這個字,是動詞,「掃」的意思,這樣子的構成,跟感恩節很像,感恩節叫做Thanksgiving,但是要特別提醒大家,千萬不要把tomb寫成thumb(拇指)或thomb(沒有這個字喔!)另外有一個表示墳墓的字是grave,所以,墓碑可以說tombstone或者是gravestone。
在清明節這天,許多中國人都會到祖先或家人的墳墓上墳。On Tomb Sweeping Day, a lot of Chinese people would visit their ancestors' and family members' graves to pay their respects. 雖然清明節叫做「掃墓節」,但也不是真的就是拿一枝掃帚(broom)去掃墳墓,我們稱之為「上墳」,所以如果我們要表達「清明節的時候,我們全家人要去金門為祖父母上墳。」就可以說Our whole family is going Kinmen to pay our respects at our grandparents' gravesite on the Tomb Sweeping Day.
通常我們都會準備好祭品,紙錢、蠟燭油燈等物,裝在提籃裡提上山,然後一個一個墳墓去祭拜,祭品一定是祖先喜歡吃的,但是不管祖先(ancestor)喜歡吃什麼,清明節一定會準備的食物就是春捲了,春捲稱為spring roll,對,就是直譯法,哈哈哈,春捲又稱為潤餅,其實就是一種閩南薄餅,所以也有一種說法叫做popiah(薄餅),這個字牛津字典有收錄,只是定義很籠統簡單。基本上roll就是卷的意思,捲的動作,或者捲成一卷的東西,都可以用這個字,所以以此類推,蛋捲就是egg roll,簡單吧,講到春捲,就想到Q彈充滿麵香的潤餅皮,尤其是製作潤餅皮的師傅,手的動作簡直就是一種藝術表演,麵團(dough)在手中靈活的拋動,抓準時機,往鍋板上一抹,一張薄薄的皮就這麼烤出來,像紙一樣薄卻有彈牙的嚼感,超正點,潤餅皮像紙一樣,所以有人稱為rice paper,也是用來包春捲的東西,所以也有人稱為spring roll wrapper,但是說真的,我最喜歡拿來包花生荖了,人間美味啊!(我知道一定有人偷偷地點頭,你可以點用力一點沒關係,哈哈哈)。
當然,擺上祭品(food offerings)之前,要先整理墓地,不能讓祖先在一團亂的環境中享用美食,所以,除了擺上祭品,等祖先享用的時間,當子孫的也沒有閒著,我們全部的人都會幫忙整理墓地。We are all going to help tidy up the gravesite.我們要先clean up the gravesite,所謂的grave是墓穴的意思,或者埋葬處,整個的墓地範圍就可以說是gravesite,clean up有清乾淨的意思,或者可以用tidy up這個動詞片語,這是讓地方變整齊乾淨的意思,因為一年掃一次墓,所以,祖先的墓可能不是髒亂,而是長滿雜草,或者有其他東西,那不管怎樣,清乾淨就對了,所以clean up通包一切,好用吧!整理完墓地之後,我們會擺上祭品,然後上墳,所謂的「上墳」可以說 pay one's respects at某人的gravesite,就是對某人的墓地「致敬」的意思,respect當動詞是尊敬的意思,而當名詞是敬意,而pay one's respects at 某人或某物這個片語,表達的就是對某人或某物致敬,也是一個很棒的用法,趕快學起來喔!
整理完墓地,在墳塋放上彩色的紙,然後擺上祭品,接下來就是長輩帶著大家燒香,然後跟祖先說說話,「燒香」是burn incense,通常跟祖先說的話不外乎是誰來看您了,您要保佑大家之類的,其實,整理墓地其實還蠻累人的,所以,等祖先享用祭品的時候,大家可以稍事休息一下,聊聊天,記得以前阿嬤都會用兩個一角的銀幣問祖先吃飽了沒有,如果吃飽了,那就可以準備燒紙錢(burn ghost money)了,講到紙錢,其實國外並沒有這種東西,所以有很多說法,有spirit money或者ghost money當然也有人直接說paper money,只是,紙錢也有分燒給誰的,所以通常都還會說明一下,燒給好兄弟或者往生者的就是paper money for ghosts and the death,如果燒給神明的就是paper money for God,千萬不能買錯喔!
最後,我們以鞠躬(bow)的方式在先人墳前致敬。At the gravesite, we pay our respects by bowing.然後收拾完東西,就可以回家了,還記得以前祖先的墳墓大多在山上,山間小路(trail)又窄小,有的甚至要穿過田裡,所以,常常要用扁擔挑著竹籃裝祭品上山,掃墓是一大早要忙到日落的活動,因為要跑的點真的很多,後來有一陣子,竹籃換成黃色打包帶編織成的籃子,現在一則路變寬了,二則遷葬多,所以掃墓比以前輕鬆多了,比較麻煩的是塞車(traffic jam)跟找不到地方停車(parking)的問題,還有,最嚴重的是飛機因為濃霧(thick fog)不飛,最令人頭痛了,希望今年大家都能順利返鄉掃墓。(起風吧!祈禱中)

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