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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 來個怦然心動的人生吧 (下)

*2018/04/04
作者:麋鹿兒。 點閱率:4079

   要來個怦然心動的人生,就一定要從減量開始,不管減少的是有形的物質(material)或者是無形的負擔(burden)或壓力(pressure),當所需要掌控或者管理的東西越少,人生就會越順,因為你有足夠的時間可以做你真正想做的事情,當你留下的東西都是美好的,適量的,適合自己的,當然,每一天都會在美好當中度過,這是一個去蕪存菁(to separate the wheat from the chaff)的概念,英文的說法就是把穀殼跟小麥分離(separate),所謂的「去蕪」,就是去掉穀殼(chaff),而「存菁」,就是留下小麥(wheat),很好記吧!其實,很多人,包括麋鹿兒在內,對於自己真正想要的其實很茫然,但是,如果人生當中,不知道該要留下什麼才好,至少,先從減少或者去掉不好的開始,從不斷精簡的過程中,檢是留下來的東西,會一步一步更了解自己真正要的,這也是斷捨離之所以迷人的地方。
言歸正傳,還記得一開始的時候說到增加的用法嗎?增加與減少是相對的概念,既然講了「增」,當然不能少了「減」,今天麋鹿兒就要來分享減少的用法,其實不管講增加還是減少,有一個最簡單好用的字,就是go,如果要形容增加,那當然是數量往上跑,如果要形容減少,那當然就數量往下跑,所以go up就是增加的意思,那go down當然就是減少了,這個字是比較中性一點的說法,沒有強調漲幅或者跌幅的快慢,只是單純地表示往上漲或者往下跌,所以如果要強調速度,通常會加上slowly(緩慢地)或者是rapidly(快速地)之類的副詞,比如說,在颱風之後,觀光人數迅速下跌,那我們就可以說,The number of the visitors dropped rapidly after the typhoon.
除此之外,最常看到的增加是in-crease減少是de-crease這兩個動詞,記得嗎?in-有在其中的意思,而de-有去除的意思,所以這兩個字很好記,比如我們要表達這個國家的國內生產毛額減少了兩千七百億美元,就可以說,The country's GDP decreased by $ 270 billion.還是要提醒大家一下,後面接to跟接by的差別喔!還記得嗎?後面接to 是指降到那個數字,而加上by的話,指的是減少那個數字,也就是說這涉及基數的問題,基本數字如果是300的話,那it deceased to 200.的意思是目前還有200,如果看到的是it decreased by 200.那意思是,減少了200,所以300減掉200,目前還有100,所以看起來好像差不了多少,感覺上好像是一樣,但實際上差很多,換一個介系詞,就短少了100喔!那想想,如果今天不是300而是30,000或者30,000,000 那寫錯或者看錯一個介系詞,可能就賠大了,所以概念一定要非常清楚才是。
提醒一下大家,如果我們今天要講的概念不是數目或金額的增減,而是指金額、數量或者指數等下跌,那我們會使用fail這個字,這個字跟go一樣,比較中性一點,沒有講跌幅的大小,fail也可以當作跌倒或者是失敗,但是如果我們要講快速下跌,有一個非常簡單好用的字,就是drop,這個字是掉落的意思,如果你沒有辦法理解,可以想想你手拿一個東西,然後手掌輕輕放開,讓東西垂直掉下去的概念,就是drop,所以原本高高的,突然間碰地往下掉,就可以用這個字,比如,我們今天要表示任何東西的跌幅很大,甚至我們誇張一點的,形容從雲端掉落谷底,秒摔,像是,災難後的航空交通量大幅下降,就可以說,Air travel dropped after the disaster.
如果我們今天講一個東西的跌幅很大,呈現暴起暴落的現象,就是暴跌,那我們可以用plunge這個字來表示,而如果要形容像整個狀況像溜滑梯一樣地直線下滑,那就可以用plummet這個字,這個字本身就是指快速下跌的意思,常用於指數上面,比如說,我們要強調上一季的消費者信心指數直線下滑,那我們就可以說,Consumer confidence plummeted last quarter.
另外有一個簡單的動詞可以表示減少,就是cut,刪減,但是要注意,跟「刪」有關的概念,比較常見的有刪減(cut)、或者是刪除(omit或delete),但是這幾個字的概念還是有一點不一樣的,因為刪減是減少數量,但是還是有,刪除則是完全刪掉,就不存在了。比如說,花費如果太高,你可以cut down,但是對於不好的回憶或者是某人對你的傷害,就直接delete掉就好了,千萬不要客氣,不過,講到刪除,一定要提醒一下,我們常看到omit這個字跟delete一樣,在字面上的說明都是「刪除」的意思,但是,omit這個字表示的刪除,是帶有省略不作的意思,也就是說,東西或事情依然在那,可是你可以跳過不做,不過,如果是用到delete,則是表示把整個事物都刪除掉,就像電腦的delete鍵一樣,一按下去就沒有了喔!要小心使用。
說真的,有些無用之物,根本就沒有留的必要,可以丟掉,就別留戀了,不管如何,麋鹿兒在最後還是要提醒大家,多點好的,少點不好的,甚至只要覺得是對自己不好的,一點都不要留,如果不知道到底好不好,那就把握一個最基本的原則,就是,Less is more,少即多,因為當要的東西或擁有的越少、慾望就越少,相對地,煩惱也越少,那麼就會發現屬於自己的時間越多,快樂也就越多囉!