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《康乃馨的季節》憶母親

發布日期:
作者: 游建鵬。
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母親節前夕,面對著學生,當講述到媽媽的偉大時,我的心情總是顯得特別沈重,想起去世多年的母親,內心總是澎湃萬分,情緒往往不能自己。

記得小時候,父親從埔里老家南遷到高雄,在高雄煉油廠當工人,收入不多,我們兄弟姊妹共是七個人,大家張口都要生活和吃飯,每年的兩次學費加上日常生活的張羅,已經夠媽媽煩的了,又要照顧長年生病的祖父母,加上父親工作年資淺,沒機會分配到公家的宿舍,所以經常搬家、租房子。在記憶裡媽媽每天都被這繁重的生活壓力下喘不過來,不曾看到媽媽過著安逸又舒服的日子,也不曾聽過他抱怨的話。他一輩子心中總是抱著一顆大石頭,像個旋轉的陀螺,日夜不停的旋轉、忙碌,每天總是有忙不完的家事。我們兄弟姊妹們也都很安分,總是儘量聽話,不要惹是生非,讓他們生氣、傷心。

我在家中排行老四,讀到小學二年級時,大我兩歲的三哥因得了腦膜炎,無法立即送醫院而去世了。在四十年代的鄉下,沒有醫師也沒有診所,小病時只靠一些傳統的草藥吃吃就可以了,後來才有生意人腦筋動得快,將一些急救的成藥寄放在家家戶戶裡,然後他們會定期到家中檢查這些藥包,吃了多少算多少,缺了立即再補充,造福了無數的病人。三哥發病時媽媽以為是小毛病,就拿了藥商寄放在家中的退燒藥餵了,沒想到三哥發燒後就沒有再起來了,媽媽日以繼夜、廢寢忘食的在旁祈禱照顧,一個星期後還是沒有辦法將三哥喚醒過來。去世的當天夜裡,媽媽抱著三哥的身體嚎啕大哭,我們兄弟都從睡夢中驚醒,不知所措的圍在媽媽身邊。當時我年紀小,對於死亡並沒有什麼概念,只知道三哥永遠不會回來再跟我們在一起玩了。第二天父親就找了一些同事好友幫忙處理後事,這是我懂事以來第一次看到苦命的媽媽哭得那麼難過、傷心,如今想起,內心傷慟不已。

三年後,我就讀小學五年級,正面臨到升學與就業的抉擇,有一天父親告訴我,要我好好用功讀書,最好能跟兩位哥哥一樣,一定要考上公立的學校,否則就沒有辦法繼續供應我升學了。在當時,升學競爭很嚴重,而且學校提早在五年級時就要開始惡補,老師規定我們每天要在六點四十分前到校,下午要到六點,有時候甚至到晚間八點才可以回家。負責督導的重責,又落在媽媽的肩上。

年紀稍長的人都知道,當時的生活不像今天那麼方便,大部分的家庭煮飯時一定要先升火燒材、燒煤球,一餐下來要花很多的時間。所以一大早,媽媽都在清晨四時許準時起床,順便把我和哥哥們叫醒,要我們起來讀書,他則匆匆忙忙趕到廚房生火煮飯、炒菜,好讓我們能夠有充裕的時間吃好早餐、準備好便當,然後安心上學去。印象中媽媽風雨無阻,即使生病了,總是要硬拖著疲憊的身心,做好了早餐才肯休息,媽媽的辛勞,我們豈可用隻字片語來形容的,母親啊!您實在太偉大了!

母親不但要照顧我們七個兄弟姊妹們,也要照顧高齡多病的祖父母。父親是長子,下面還有兩個叔叔,本來照顧老人家的責任是要大家來負擔的,就是因為祖母的脾氣太挑剔了,跟兩個嬸嬸合不來,媽媽對祖母的挑剔,則是逆來順受,不願意回應,所以婆媳之間,相處還算相安無事,沒有辦法下,父親也就咬著牙根,擔起照顧他們老人家的責任。母親除了三餐的照顧外,每天還要負責按時煎草藥服侍他們。好吃的東西,總是要先分給他們老人家先享,然後再分配給我們,三餐媽媽總是最後一個人吃,但是媽媽所吃的,都是大家吃所剩下的,也好幾次,東西實在太好吃了,我們都吃個精光,媽媽也不以為意,草草把飯澆些湯或醬油就解決了。

民國五十九年,我師範畢業後,本以為可以改善家中的生活,減輕父母親的重擔,沒料到父親竟因長年辛苦勞累,一病不起,住院兩個禮拜後也跟大家告別了。媽媽也因長期的勞苦,營養不良,也經不起這樣大的打擊,也開始病魔纏身,這時候大哥已經結婚了,雖然有大嫂細心的照顧,但是身體的狀況仍無法恢復以往。五年後,就在大年初三,母親發現身體不舒服,由大哥送往醫院檢查,醫生說先住院一晚,明天再安排體檢,以便醫療。當晚由就讀高中的六弟陪伴在側,第二天六弟起床後,發現母親還安詳的睡覺中,便伸手摸摸母親的額頭是否還在發燒,沒料到摸到的是母親冰冷的身體,緊急呼喚醫師來,才知道母親在睡夢中無聲無息的走了,當時年僅五十四歲。當時我在南隘坑道服兵役,接到噩耗後立刻向軍中長官請假回台奔喪,由於等待船期的關係,返家時已是母親出殯多日之後,一輩子很遺憾沒見到母親最後的一面。

母親的一生,就像燃燒的蠟燭,一生燃燒了自己,照耀了別人,無怨無悔,默默的付出,一直到燈盡、灰滅、消失:::::。

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