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【科幻沙龍】日食之亂

發布日期:
作者: 謎樣星宿。
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第一天就這樣在沒有答案的謎霧中結束,但我聽得興味盎然,彷彿是在魔法學院聽課那樣地興奮,不斷回想哪些是我聽不懂的問題,很想向別人請教,完全忘記去體驗一下首都的夜生活了。晚餐時,我努力聆聽隔桌參與聽講者的討論,過了不久,我也鼓起勇氣問了一個心中的疑惑。
「我一直在思考數學的本質。它到底是依靠人類聯想的力量,還是一種更深層純粹的東西自行存在?天體為何要遵循人類的數學來運作?」
「喔,小伙子,你問的是一個非常有趣的問題。我認為數學肯定需要強烈的聯想力。畢竟,數學涉及各種意義的符號、運算和形狀。就好像魔法的力量會因為想像力的強度而被放大。你無法想像的,魔法就做不到。」
「我不明白,難道數學跟魔法很像?魔法的符號或手勢喚起強烈的情感或記憶,觸及物理領域以外的東西,數學也可以嗎?」
「數學的確常常拓展物理領域以外的視野,物理學者可以像購物一般選擇適合他想要的數學架構。不過數學可不可以獨立於這些物理關聯而純粹存在?若是某些如同宗教般信仰著數學的學者,就會告訴你說『可以』。」
「這實在令人著迷。也許數學的核心本質超越了物質、信念,甚至魔法。它就像透過各種方式來引導操縱的通用能量一樣。但即使真的是這樣,我們對它的認知與理解不會受到個人經驗和文化背景的影響嗎?這樣怎能說它獨立存在?」
「這是一個好觀點呀,小伙子你真有天份,是不是看過什麼特別的書?我們對數學的理解無疑受到我們的學習經歷、文化背景和接觸過的傳統所影響。你能想像有些傳統部落語言中,竟然沒有大於二的數字嗎?這是因為他們生活中只需要區分一與多。但也許真的存在著個人聯想和普遍原則兩者交叉的中間地帶。就像我們即使將自己的意義帶入數學觀點中,但仍有一個獨立於個人解釋的、更深層的、潛在的真理。」
「我喜歡這個說法。它表明數學既是個人的又是普遍的,由個人經驗塑造,但又與更偉大的事物聯繫在一起。這是傳統與未來、已知與未知之間的平衡。」
「沒錯。也許釋放數學真正潛力的關鍵在於擁抱這種平衡,尊重聯想的力量,同時對宇宙的無限可能性保持開放的態度。誰知道隨著我們繼續深入探索數學領域,會揭開哪些謎團呢?」
「太有趣了!看來探索才剛開始。」
「嗯,小伙子你叫什麼名字?想不想來我們這裡的學校鑽研數學?我可以幫你介紹喔!」
第二天上午進行的第三場,也是知名的天體研究者,不過據昨晚那位相談甚歡的首都市民說,這位學者經常聯想過度,引起過很多爭議。這次他又創新提出巨大引力場在改變月亮軌道,說得簡直就像神的力量,但這只是一種猜測,他當下就承認並沒有觀察的證據也無法計算求證。
至於他提到另外一種可能:天球轉速變化,雖然這的確會讓日全食出現在地球另一側,可是許多與會學者認為不可能在短時間內有劇烈變化,只有回推超過幾百年以上的日食才可能看出這種影響。也有人諷刺說這難道又是神的傑作嗎?這場激烈的辯論,每位學者都熱情地捍衛自己的想法,聲音在高雅的大廳之間迴響,觀眾只能敬畏地聽著。儘管雙方論點都經過多年的打磨,但他們之間始終存在分歧,最後雖然相互尊重地握手,但依然沒有任何共識。
最後一場則是由一位生性孤僻居住於邊境的數學家獨自計算的發表,他常被認為是迷失在數字海洋中的偏執狂。不過上台後的他,眼中閃爍著堅定的光芒。憑藉著敏銳的頭腦和解開複雜數字的熱情,他研究歷史上堆積如山的數據,仔細翻閱塵封已久的書籍和檔案記錄,尋找線索,最後終於發現了一個令人不安的問題。在日食的計算中,其實埋藏著一個微妙但重大的缺陷──微小餘數。剛開始看似微不足道,只是表面上的細小波動,但他深入分析後,發現這些微小的餘數,隨著時間推移而重複疊加,其增加速度令人震驚,導致計算值和實際值之間的差距如等比級數般擴大。這種乍看之下難以察覺的錯誤累積,有可能像滾雪球一樣發展成災難。
這時場內頓時醞釀起了緊張氣氛。第一場上台的天體學家立即再次審視自己的計算,沮喪地皺起眉頭。他曾意識到自己的計算有餘數問題,但關鍵被不小心忽略了,導致日食發生的時間逐漸偏差。他心情沉重地走上前,向人群謙虛地承認自己的錯誤,因此激烈的辯論並未如預期般出現。在學術界,分歧是常見的,也是發現的催化劑。大家也沒有憤怒或怨恨的反應,而是理解和同情。「錯誤是學習和成長的一部分」這一句話在我小時候就常常聽到,幾乎是全國的口頭禪。
這幾場討論,雖然我只能似懂非懂地聽完,不過能夠看到這麼有憑有據的辯論,完全不同於市井小民僅限於自身見聞就開始強詞奪理的爭執,著實讓我欽佩不已。數學家的努力不懈,又讓我們離謎團的揭曉近了一步,只是這一旅程才剛起步。我真的好想要像他們一樣,用筆就能算出日食會在什麼時候發生!也許長老會同意讓我來首都學習數學吧?
回到村落不久後,有漁船從海的另一端回來,他們說在海上看到了黑色太陽竟然會發光,非常壯觀。回推他們看到的日期,就是那個跨越雪山之旅的隔天。我在猶豫,到底是要去首都的學校呢?還是努力跟著漁船出海,航向下一次的日全食?(下)

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