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論農業的弱勢特徵

發布日期:
作者: 周迪。
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農業為甚麼須要受到政府的政策保護呢?因為農業有其弱勢的特徵。只有親身經歷農業生產過程的農民,他們才會深切體會務農的種種辛酸與無奈。忝為農業界的一份子,有必要從課本中學習到的知識與觀點來導正某些觀念。因為觀念影響著農業政策,而農業政策更關係著農業發展的成敗。所以我謹就農業的弱勢特徵、產品市場的影響及生產者等觀點做說明之。

從產業的觀點而言,農業是生產生物性產品的一種產業,其生產過程中,不但需要廣闊的土地,同時更需要仰賴老天爺的特別眷顧,務必使自然因素如陽光、氣溫以及水分等能夠適時、適量的供應。所以當風調雨順之際,農民就可以豐收安逸的過日子,但是自然因素如果有一丁點的差錯,將導致農民全盤皆輸的局面。就如同民國九十四年四月份因雨水過多,又逢霧鎖金門,導致小麥穗含有過多水分而發芽,造成小麥重量上的減少,農民損失不輕。所以表示農業生產有著相當高的不穩定性。故農業政策應有雪中送炭之舉,無需錦上添花,但絕對不可有落井下石之議。

又生物性產品的生產過程所需要的時間較長,例如養一頭牛需要二、三年,豬需要半年以上,生產高粱、小麥需要四個月左右才能收穫出售。而且在生產過程中,既使價格發生變化時農民也無法增加或停止生產,也就是說,當價格高漲時農民也不能揠苗助長或加班,來縮短生產時間或提高產量出售。另價格慘跌時,農民也不能不給水份、肥料來減少成本支出,還是要按照時序耕種成長。這些都顯示農業是供給彈性極小的產業。此外,農業投放於生產的各種設施,轉用於其他行業的可能性很低,這正表示農業的固定資本比率相對較其他產業高。

再從農業之角色觀點而言,農業的另一個重要角色為生產糧食。民以食為天,一國之糧食充裕與否,攸關國民膳食品質水準、社會安定與國家之經濟成長。基於此,世界各國的政府無不優先發展農業,並用種種方式保護本國之農業,咸認為農為國之本,社會安定之基石,所以採用種種措施以提高糧食自給率,以確保糧食安全。

其次,從產品市場來說,農產品是所有產品市場中,最接近完全競爭市場的產品。因為生產者與消費者均無數多,產品均質性又高,又缺乏隱藏性品質,且產銷雙方進退市場容易。在這種自由市場下,若沒有政策的導引或矯正,必無法使各種生產資源之分派合理化與經濟化,甚至與市場需求脫節,而發生資源浪費現象。此外,必須了解的是,人的胃容量有限,故糧食之需求量也因而受限,致糧食之價格彈性及所得彈性皆低;結果,造成豐收時價格暴跌,產品乏人問津,歉收時價格暴漲,產品供不應求的情形,造成農產品價格不安定,影響消費者之生計及生產者之生產計劃。這些現象均說明,農業需要有政策以調整供需及穩定價格。

最後,從生產者之觀點而言,農業生產者必須散佈在廣闊的農村,尤其是生產土地耗用型作物的農家,更需要分散在各地區從事生產,其人口密度低。在這些地區,若無政府的投資與開發計畫,並發展交通、電訊及興建水利等基礎設施,則農業生產及農產運銷均無法順利進行。這表示農企業的發展,需要政府的投資、開發與支持。由此可知,農業特別需要政策性的照顧或保護,不宜採用自由放任的發展模式,所以需要制定農業政策以維護其發展。

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