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地區應提倡老人自我照顧的新思潮

發布日期:
作者: 張火木。
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台北市衛生局日前全面推廣「時時開心、日日運動、餐餐均衡」的健康生活模式,鼓勵市民實踐六大健康生活習慣:即積極減壓,充足睡眠,保持活躍,每日一萬步,三低一高(低油、低鹽、低糖、高纖維)以及精明飲水等,深受市民朋友喜歡。金門地區近年來人口老化比率,已高居各縣市之首位,的確須要廣為推展老人自我照顧的新思潮,以有效落實養生村的優質政策。

天下雜誌日前出版一本︽喝水好健康─你沒病,只是該喝水了!︾作者貝曼格利博士特別指出,我們可能不知道許多不知名的病痛,是肇因於水份攝取不足;原來正確喝水就是確保身體健康、遠離疾病的不二法門。像氣喘、過敏、憂鬱症、胃潰瘍等病症發生,都跟身體水份攝取多寡有對相關性。別等到口渴才喝水,這樣不但會累積身體負擔,所造成的後遺症更會變成疾病的併發症。該書指出身體不自覺的慢性脫水,所引起錯綜複雜的生理、代謝反應,正是許多重要疾病的根本成因。原來「水」是最好的藥物,喝水能改善病痛狀況,甚至預防疾病的發生及減輕病痛。

隨著世界醫學的進步,人類的壽命越來越長,可以預期已開發國家在廿一世紀將是一個「老人」世界,老人學及保健將是社會的重大課題。生老病死是每個人出生後必經的歷程。隨著年紀的增長,人體就像機器一樣會老朽失靈,醫學上稱之為老化或退化(Aging and degeneration)。

「老」是每個人不願面對但又不得不經過的生命歷程。老年人要活得獨立(independence)、有希望(hope)及尊嚴(dignity),金錢(經濟自主能力)當然重要,但是更重要的是「健康的維護」。而老人的生存需求依序為健康醫療、經濟安全、教育休閒、居住安養以及心理社會適應。而以上各項老人的需求均與自我照顧的核心議題息息相關。根據國內醫學研究,影響老人健康因素,以生活型態佔50%,若加上健康照顧因素10%,應超過60%,遺傳因素才佔20%,環境因素亦佔20%,因此自我照顧和保健預防的認知觀念,就愈加重要。

老人自我照顧(elderly self-care)可藉IADL與ADL加以定義:工具性日常生活活動功能(Instrumental Activities of Daily Living, IADL)是代表老年人獨立自主(autonomy)之常見指標。隨著年齡的增加,老人身體功能狀況可能會有所變化,如營養問題、移位限制、跌倒、骨密度減少、感官障礙以及認知障礙等,這些都可能影響老年人獨立自主的能力。而日常生活活動功能(activities of daily living,ADL),即一般自我照顧功能,包括:基本洗澡、穿衣和走路等三項。理論上老人自我照顧能力益強,則越不需接要受外在的幫助,然而在老人日漸老化過程其實然面與應然面的落差,卻是非常大,常常令當事人措手不及。總之,老化的程度是可以自我覺察的,伴隨老化而來的老人疾病,更是可以自我預防與照顧的。

(本文作者為實踐大學副教授、金門縣文史工作協會理事長)

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