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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 租屋二三事 (上)

*2019/03/13
作者:麋鹿兒。 點閱率:4339
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   麋鹿兒最近在找房子,找到頭髮都白了。於是興起了想談談跟租屋有關的英文。基本上,找房子的人刷591的次數可能比關注自己的男女朋友要來得多,對於已出租三個字的扼腕可能比分手還難過。要租跟不要租,就跟要不要交往或者嫁人一樣揪心。心情反覆焦躁了一兩個月,來回奔波了好一陣子,好不容易找到的房子,陰錯陽差又被租走,就好像莫名其妙跑出個小三來一樣血噴三丈。好了,如果你找過房子,應該很能懂我的心情。
言歸正傳,我們先來看一下,一般要租房子,得先確定自己的需求,一般小家庭,通常都是租獨棟房子(house)或是公寓(apartment),但是現在因為好房難找,有很多人揪團租房子,甚至是租了房子才來找室友,所以像這樣的分租房間就是room to share,租房前至少一定要想一下地區、可以接受的交通時間跟模式,自己要單人房(single room)還是雙人房(double room),一般想要自己空間,就會需要套房(studio),先做好設定再去找房子,才不會大海撈針,看到眼睛都脫窗了還找不到真正適合自己的。
通常房東(landlord)會在刊登的廣告上面寫清楚相關的細節,包括:有沒有附傢俱(furniture)、其他的設備或者水電、瓦斯(utilities),但有的沒有寫得太清楚,如果看到還不錯的房子,可以做進一步詢問,像是「請問有附家具嗎?齊全的家具或只有部分家具?」"Is it furnished? Fully furnished or partly furnished?"傢俱我們用的是furniture,是不可以數的喔!你可能會覺得奇怪,為什麼傢俱不能數?其實有一個概念還蠻簡單的,對於一般的名詞,如果具備下面這些概念的通常我們都歸類在不可數的範疇:不能數的(比如水water)、很難數的(比如沙子sand或者是米rice)、大小不一致的(比如糖果candy、麵包bread等)、看不見(比如空氣air)或者抽象的(比如快樂happiness),這些都被歸類在不可數,仔細講起來可是落落長,這我們以後專門找個機會來講一下,不過提醒一下不可數名詞如果強調總類的時候還是可以加s的喔!
一般來講,除了房租(rent)之外,我們一定會跟房東問「請問一個月的電費/瓦斯費/水費帳單是多少元?」" How much are the electricity/gas/water bills for a month?"基本上這種家用水電費統稱為utilities,所以,我們也可以簡單地問「請問房租包含水電費嗎?」"Does the rent include utilities?"如果你看到房東在廣告上寫著"Utilities included."那就是包水包電囉!此外,現代人什麼都可以不帶,不能不帶手機,什麼都可以沒有,不能沒有網路,所以也是要順便問一下,「請問房間有網路嗎?」"Is there internet access in the room?" 有些房東並不歡迎房客(tenant)養寵物,所以,如果本身有養寵物,也別忘了有禮貌地訊問一下房東「請問可以養寵物嗎?」喔!
"Are pets allowed in this building?"對了,大家有沒有注意到,房東的英文是landlord,就字面上來看是「地主」的意思,在古早的時候,房子的主人通常是土地的所有者,所以地主就是房東,這樣應該很容易記,而房客的英文大家就比較不常有記憶,房客是tenant,麋鹿兒跟大家分享一個有趣又能夠很快就把這個單字背起來的小秘訣:房客是「10隻螞蟻不用死」,「ten ant 不加s」,保證大家一定馬上記起來。
除了一般要注意的細節,租套房我們會問設備,而租雅房則通常比較令人在意的事情就是到底幾個人共用衛浴設備,不僅早上搶洗手間盥洗會讓大家抓狂,如果大家每天都要排隊用廁所也是挺累人的,所以,別忘了要問房東使用的人數,你可以說,「請問有多少人共用浴室?」"How many people share the bathroom?"或者可以直接問,「請問有多少間雅房?有點少間浴室?」"How many bedrooms to share? How many bathrooms?"簡單的算術算一下就出來了。
通常租房子的時候我們會考慮到的除了房子本身的條件,也會考慮室友的職業或生活習慣,這裏的「室友」分為兩種, 一種是跟自己共享一間房間的室友(roommate),這很常出現在兩個好友一起承租一間套房的情況,對這個字大家也比較有概念,而另外一種就是整層公寓的分租,所以會出現的「室友」則是指「同公寓的室友」,這時候就不能用roommate了,要用housemate喔!關於有-mate這個字尾的字通常都有「伴侶」的意思,所以,「同班同學」叫做classmate,「同校的同學」叫做schoolmate,同一隊伍的「隊友」叫做teammate,在一起工作的「同事」叫做workmate,好記吧!不過不是所有字尾有「友」的單字都是用mate,比如說,「筆友」用的是 "pen pal",網友用的則是"internet friend",因為mate強調的是「同伴」,是一種「有生活交集」的概念喔!
既然講到了-mate這個字尾,我們就來講一下相關的字。原則上這是個是屬於「人」的字尾,表示的是「伴侶」,如果大家還有印象,我們前面有提到,房客的單字是tenant,那-ant也是屬於「人」的字尾,絕大多數表示做這樣事情的人,比如說,「會計」是數數字的人,所以就是做「計算」(account)這件事的「人」(ant),加起來就變成了"accountant",而「助理」就是做「協助」(assist)這件事的「人」(ant),加起來就是"assistant",然後「僕人」就是做「服務」(serve)這件事的「人」"servant",是不是很容易就能夠聯想起來呢?

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