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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 新有所「鼠」

*2020/02/12
作者:麋鹿兒。 點閱率:3121
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  今年是鼠年,所以我們來談談跟老鼠有關的英文。麋鹿兒還記得讀書的時候,光學到的「老鼠」就至少有mouse跟rat兩種。那「鼠」年的鼠是哪一種呢?其實,在中國的十二生肖裡的動物都有它固定的用詞:「鼠」是"Rat"、「牛」是"Ox"、「虎」是"Tiger"、「兔」是"Rabbit"、「龍」是"Dragon"、「蛇」是"Snake"、「馬」是"Horse"、「羊」是"Goat"、「猴」是"Monkey"、「雞」是"Rooster"、「狗」是"Dog",那「豬」就是"Pig"了!這些用字都非常地的簡單,但是因為這些動物擺在這裡是專門指「生肖」(Chinese Zodiac signs或者是animal signs),所以跟「星座」(Zodiac signs或者是star signs)一樣,開頭都要大寫。至於「….年」用英文來表達就是"the Year of…."像今年「2020年是鼠年」,我們就可以說,"2020 is the Year of the Rat."以此類推就對了。
說真的,如果有破冰話題排行榜,星座跟生肖一定是榜上有名的。不知道大家有沒有發現,通常不大認識的人就很愛問,「你是什麼星座的啊?」、「你(生肖)屬什麼的啊?」之類的。而且在不好意思直接問人家年紀的狀態下,問生肖也是一種不失禮貌的技巧。就像我們問星座一樣,「你的星座是什麼?」英文就是"What's your Zodiac sign?"所以,如果我們要問人家「你是屬什麼(生肖)的?」那就只要在句子裡加上個"Chinese"就可以了,所以用英文來表達就是"What's your Chinese Zodiac sign?"基本上「星座」跟「生肖」也都有比較直白與簡單的說法,所以問人家「你的星座是什麼?」我們也可以說"What's your star sign?"那問人家「你的生肖是什麼?」就是"What's your animal sign?"囉!或者我們也可以用" What animal signs are you?"這個句型來問。如果剛好鼠年生的,要回答「我屬鼠。」就可以說"I'm a Rat."千萬記得要大寫喔!不然這句話如果寫成小寫,"I'm a rat."就變成「我是一隻老鼠了。」而且冠詞"a"是不能省的,不然就會變成"I am Rat.",「我的名字是Rat」了。
回到老鼠這個話題,大家應該比較常聽到的老鼠是"mouse"吧!不管是「滑鼠」還是「米老鼠」都是這個字,那rat呢?老實說,rat跟mouse大致上兩種的分別並不大,如果真的要區分他們,那就是rat通常指體型比較大的老鼠,形象是比較負面的(比如說又髒又臭或者是會跟下水道垃圾連想在一起),而mouse會給人一種小巧可愛的正面形象(請直接想像米奇跟米妮),所以也就不難理解有很多有"rat"在內的諺語或者是用法是比較負面的了!比如說,我們察覺到事情不對勁,似乎是「有蹊蹺」,就可以用"smell a rat"這個片語,你想,有老鼠的地方都不免有一股怪味道,所以如果聞到了有老鼠,就代表事有蹊蹺、怪怪的或哪裡不對勁囉!!如果我們要表達「你有察覺事情不對勁嗎?我覺得怪怪的。」那就可以說"Have you noticed anything wrong? I kind of smelled a rat."所以"smell a rat"跟"notice something wrong"的意思是差不多的啦!還記得我們之前講到「魚」的時候也有一個類似的片語"smell fishy"嗎?一次記三個,記好記滿喔!
既然有髒亂的地方就有老鼠,所以如果有一堆垃圾,不用說肯定會有「一堆老鼠」"a pack rat"相伴,是一種共生的概念。所以這個片語就被用來形容「囤積狂」(hoarder),就心理學上來說,囤積狂是一種心理病態的反應,所以,如果察覺自己或親人有囤積的傾向一定要關注一下是不是有心理上的狀況,平常也要力行斷捨離,三不五時一定要「清理一下你的東西,不要變成囤積狂。」"Clean up your stuff and don't be a pack rat."千萬別讓雜物主掌了我們的人生。
"rat"除了跟陰暗、潮濕的下水道還有髒亂的垃圾連想在一起很有畫面,另一個讓我很有印象的是沈船的時候,成群老鼠游泳竄逃的畫面。通常老鼠藏身的本領是一流的,如果連他們都甘願曝光逃離,肯定這地方也是狀況不好到再也不能安居或賴活的。所以,"like rats deserting a sinking ship"這個片語便用來形容「抱頭鼠竄」或者是「樹倒猢猻散」的景況。rat除了「老鼠」之外,還可以轉指「背信棄義的卑鄙小人」,比如說對方答應要幫忙又反悔,就可以跟他說「可是你答應要幫我們的,你這個騙子!」"But you promised to help us, you rat! "我們以前學到的「騙子」"liar"是指「說謊話騙人的人」,而用"rat"則是一種「背信忘義」的概念。
此外,複數的"rats"在口語中單獨提起,是一種感嘆詞,用來表達「氣惱」,也可以翻成「要命」、「該死」或者是「可惡」。比如說,出門旅行,搭了兩小時公車回到住宿處,才發現忘記買早餐,這時候肯定會發出,「要命!我忘了買早餐了。」"Rats! I forgot to buy my breakfast."之類的哀號聲。rat也可作動詞,後加介詞on或者out,有「告發」或「食言」的意思,其實也就是我們說的「出賣」,尤其是指打人小報告之類的,比如說想要表達「賽門才是出賣你的那個人。」「我才不會出賣朋友。」那就可以說"Simon was the one who ratted you out.""I don't rat on my friends"在這順便提醒一下大家rat這個字要當動詞的時候要注意,因為是單音節短母音的單字,所以「重複字尾加ed」喔!還有不同的介系詞位置也不同喔!
"mouse"通常指體型較小較為害羞的老鼠,與rat相較之下,感覺形象就好了許多。除了「老鼠」之外,"mouse"可引申為「安靜、害羞、膽怯的人」,所以一個人跟麋鹿兒一樣害羞內向不愛說話,我們就可以說他,"quiet as a mouse" 以前我們會說躺在沙發上一動也不動的人看電視吃爆米花或漢堡、可樂的「電視迷」叫做"couch potato",現在坐在電腦前面,手抓滑鼠,然後就入定可以不吃不喝或者大吃大喝的那種,就是"mouse potato"「電腦迷」囉!另外順便聯想一下,是不是「老大」不在,大家就會化身成各種馬鈴薯或異世界生物,那就是典型的「家裡沒大人(小孩就作怪)」,用英文來表達就是"When the cat's away, the mice will play."「貓不在,老鼠就開趴」囉!

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