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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 我聽見下雪的聲音

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  最近一波一波的寒流來襲,氣溫驟降之下,許多地區紛紛下起雪來,像是太平山區、大屯山區以及合歡山等地,都一度成了飄雪的白色世界。雖然短暫,但這樣難得的美麗景象,讓大家紛紛想要衝一波,欣賞美麗的雪景。可以說進入二○二一年,整個台灣最流行的運動就是追雪了。雖然金門要下雪的機率真的很低,但是我們也是要來跟一下流行,聊聊跟雪有關的英文。關於「雪」"snow",相信大家都不陌生,許多跟雪有關的字,都是圍繞著"snow"來發展的,比說,下雪的時候大家都喜歡堆「雪人」"snowman"或者是「雪球」"snowball",而樹枝上沾滿了漂亮的「雪花」"snowflake"也就是我們之前也提過「玻璃心」,還記得嗎?
既然所有跟雪有關的字,多數是圍繞著"snow"所衍伸出來的,所以要談跟雪有關的主題,當然一定要從"snow"這個字先談起囉!基本上,"snow"可以當作名詞,也可以當作動詞來使用,都能被用來表達「下雪」的意思。比如說,「通常台北一月會下雪。」我們可以用"Usually, there is snow in Taipei in January."或"We usually have snow in Taipei in January."來表達。這樣的用法跟形容「下雨」很像。基本上,「雪」也跟「雨」一樣,是不可數的,所以不要加s喔!也就是說,如果我們看到"snow"這個字的後面加上了"s",那麼這個字肯定不是名詞而是動詞,「通常台北一月會下雪。」就是"It usually rains in Taipei in January."另外,我們可以在"snow"的後面加上"y"變成"snowy"「有雪的」,也可以用來表示「下雪」,舉例來說,「你看,外面下雪了。」用形容詞的表達方式就是"Look!It's snowy outside."如果我們想要用動詞來表達,那當然就是"Look!It's snowing outside."囉!
"snow"這個字如果加上"fall"「降落」,就是「降雪」的意思,也可以用來表示「降雪量」。當然,我們也可以用"snowfall"來表示剛剛所提到的「你看,外面下雪了。」這個句子"Look!We have a snowfall."講到「下雪」或「降雪」,就一定要學會怎麼表達雪的「量」,因為雪很有趣,跟雨一樣,並不是固定大小的,就算是前一分鐘下的雪跟後一分鐘下的雪,他們也不是都一樣大的,所以,一般來說,我們用表示「程度」的形容詞像是「輕微」"slight"或者是「嚴重」"heavy"來表示雪的大小而不是固定的量詞。比如要形容「小雪」,那就說"slight snow",如果想形容「大雪」的狀態,那就是"heavy snow",相當容易。當然,他們也會有自己的用語,比如說,如果是小小的雪,那麼我們就用"spit"來表示,若是大到「暴風雪」的程度,那就是"blizzard"了。
通常在台灣下的雪,都是意思意思下一點,多數用「飄」"flutter"的比較多,能夠追上「雪花在空中飄揚」"Snowflakes are fluttering."的景象就夠拿來說嘴三年了。台灣很難能夠像高緯度國家那樣,看到大雪紛飛,達到厚厚一層「積雪」"snow cover"的模樣,有幸看到的雪,多數是如同「羽毛似的雪花」"feathery snowflakes" 在地上薄薄鋪上一層冰霜。如果可以看到「鵝毛大的雪花」"big snowflakes"那真的是超級幸運。所以,這讓大家衝衝衝的雪景,通常都是山頂戴上小小的白帽,一兩天就消融了。很難像高海拔山區終年積雪難消,更不要說是達到「暴風雪」blizzard"的程度了。我們也用可以類似表達「暴風雨」"rainstorm"一樣的方式來形容「暴風雪」"snowstorm"。說真的,居住在長年積雪地區或者冬天要有一兩個月在冰封世界裡生活的人,非常不喜歡下雪,因為真的很不方便。有時候「雪要下到一整周,還有暴風雪預警。」"There are snowfalls throughout the week and a snowstorm warning."住國外的同學提及,有時候一覺醒來發現雪把門堵住,他們還必須要從窗戶爬出來,有時候降雪量太大,所有的交通工具都停駛,他們還必須得要走好幾通里路回家,這一點也不浮誇,是一種日常,所以,他們並沒有很喜歡下雪。
身在熱帶或副熱帶地區的我們碰到下雪興奮得跟什麼一樣,最期待的就是像電影情節裡面,或者是廣告中看到的,「雪下得很大。我們都坐在廚房裡,手裡端著熱牛奶,看著雪一點點堆積起來。」"It snowed heavily. We all sit in the kitchen with hot milk in our hands and watched the snow pile up."多浪漫啊!但是,就像前面說到的,如果是身在雪國的他們,喝完飲料的下一個動作,可能就是爬起來把自己包成一隻熊,然後拿著鏟子出門去鏟雪了!沒錯,對他們來說下雪並沒有那樣的夢幻,或者這種「夢幻」對他們來說,比較確切一點的解釋是「夢想幻滅」。除了下雪帶來的生活不方便,「掃雪」成了一種必須的日常,如果雪沒有很大,天氣一回暖就消失,那還好,但如果「雪一點融化的跡象都沒有。他們就得清除路上的積雪。」"The snow showed no sign of melting. They have to remove the snow and clear the way."而且,這還是個偷懶不得的工作。如果三天不掃地,的確不會怎樣,但是三天不掃雪,那就可能是一個家裡瞬間變成冷凍冰櫃的悲劇。不開玩笑,有時候「如果前一天的晚上下了場大雪。隔天早上的時候他們連車都找不到。」"If there was a heavy snow at night, they even can't find their cars next morning."能不掃雪嗎?難!
「掃雪」基本上有三種程度,第一種就是小小的積雪,雖不構成生活上的不便,但有可能會造成滑倒的風險,所以最好"sweep the snow away"「把雪掃掉」。若是「雪」已經大到會影響門戶進出,或者是有挖垮屋頂的危險,那麼就要"remove the snow"「把雪移除」。在國外,常常下個一個晚上的雪,隔天早上醒來整個路面就被厚厚的雪給封住了,這時候最喜歡聽到的就是,「掃雪車來掃雪了。」"Here comes a snowplow sweeping the snow away."雖然「掃雪機」"snow sweeper"或者是"snowplow"是一定會出現維持市容與交通便利。但是這種「掃雪機」畢竟只掃大路,從自家門口到馬路的這段距離,就算再怎麼不甘願都要拿起鏟子來"shovel the snow"「把雪鏟掉」。因為無論如何「至少得把房子前的雪給掃了。」"At least they should shovel the snow in front of our house." 所以,在國外,「鏟雪」可以說不分老少,是一種全家總動員的概念。
我們都知道,要到零度以下的氣溫才有可能會下雪,而且不只是氣溫要低,空氣中還需要有充足的水氣,有些地方又濕又冷,與下著下著雪就跟著一起來了。如果是雪帶雨一起來,那真的是令人很崩潰。這種「雨夾雪」用英文來表示,就是"sleet",或者我們也可以簡單地說"snow with rain"所以,「今晚可能有雨夾雪。」用英文來表示就是"It may sleet tonight."或者"There is going to snow with rain."但其實最冷的時候,並不是下雪的時候,而是「融雪」"snowmelt"的那段時間。所以記得帶齊裝備,並且「全程」包好包暖喔!衝一波吧!祝大家追雪愉快!

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