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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 愚人節開個玩笑吧

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  四月一號愚人節的英文是"April Fool's Day"或者"All Fool's Day",在這一天大家都可以「愚人無罪」或者是「娛人有理」,這種帶有點小小的解放感的節日沒有人會不愛,對吧!雖然我不知道現在大家都流行怎樣過愚人節,但是在美國的學校中,愚人節這一天最流行的捉弄人活動就是跟對方說,「啊!你鞋帶沒綁誒!」,然後看對方低頭去檢查鞋帶而哈哈大笑。這樣說來感覺上學生們在過愚人節的時候都還算很有分寸,玩笑也大多無傷大雅。我還記得以前在學校的時候,因為民風保守,大家還不敢太開老師的玩笑,曾經做過最鬧的事情也了不起就是跟隔壁班的串連交換教室上課而已。
話說大家都知道要在愚人節這天認真捉弄人,卻很多人都不知道到底為什麼會有一個這樣ㄎ一ㄤ的節日,大都覺得好玩就好,沒有人認真想知道怎麼來的。我們今天就來分享一下愚人節的由來,也順便談談「捉弄人」跟「開玩笑」的英文要怎麼表達。
愚人節的由來有很多種說法,其中一個可信度比較高的要追溯到十六世紀時,法國人在轉換日曆系統的時候發生的小狀況。據說在法國原本的曆法中,新年的假期是三月二十五日到四月一號,總共有八天,而且會在第八天盛大慶祝新年。但是在1582年時,法國更改了新曆法,在那之後,新年的第八天改為一月一號。對於我們一天到晚在彈性上班上課,補假又放連假的今天,很難想像這麼簡單的更改日期,卻在當時沒有電話、社群、網路以及郵務系統的情況下,導致有些人過了很多年還是不知道更改了曆法,仍舊在四月一號慶祝新年,於是這些人就被嘲笑是「愚人」,這樣的習俗後來也流傳到其他的國家,四月一號就變成了「愚人節」。
我們現在在愚人節都會絞盡腦汁想要給大家什麼樣的「驚喜」,事實上,在西方,人們在愚人節開的「玩笑」並沒有這麼free style,多數是有主題的,而且都帶有類似的惡作劇或有點羞辱人的性質。如果是在葡萄牙(Portugal)的人們,在愚人節這一天出門可能要戴好防護裝備,因為路人會隨時「朝著你潑麵粉」"throw flour at you"。如果是在法國(France)的人們,那三不五時就要伸手摸摸自己的後背,因為大家會試圖以神不知鬼不覺的方式在你的背上貼上魚的的圖案,是一種如果被貼到了,就是阿呆(上鉤的魚)的概念。這兩種都算是很正統的在地愚人節活動。
如果是在英格蘭(England),就應該在中午之前說笑話,如果超過中午才說,那就會被笑是"an April Fool",很多的英美國家的大公司跟媒體也在四月一號這一天紛紛加入這項趣味活動,比如說,BBC或CNN可能會在四月一號發出川普要再參選的消息或者是公布麋鹿兒成為全美樂透最大得主,那百分之兩萬一定是在鬧著玩的。新聞台在愚人節這樣「亂報」是不會被罵的,大家還會跟著幫忙「瘋傳」電視台的「創意愚人新聞」。說真的,相較之下,外國人對玩笑的包容度還是很大的,在台灣,新聞敢亂報試試看。
一年當中有個放鬆的愚人節已經讓人覺得很棒了,全世界有一個地方還認真擴大慶祝愚人節,在蘇格蘭(Scotland)的人們甚至會用兩天來慶祝愚人節,而第二天就是專門用來讓人去捉弄別人的「續愚人節」" Taily Day",我們有時候在電影裡面看到在背後貼上「踢我」"Kick me"的字條的橋段,就是這樣來的。
既然愚人節大家都會互開玩笑,那麼我們就來看看「開玩笑」的英文要怎麼說。一般來說,如果只是「講笑話」,那麼我們會用"play a joke"這個片語。"joke"是「笑話」的意思,我們常常看到撲克牌面裡那個小丑的圖案旁邊會出現"joker"的字眼,就是「講笑話的人」。因為古早的「弄臣」,做的就是講笑話娛樂別人的工作,所以就是"joker",如果只是說說而已的笑話變成了真實的行動,那就是「惡作劇」了。所以,如果我們聽到有人說那是"practical joke"那就不是講講而已而是真的付諸行動,說真的,我不大喜歡「惡作劇」,因為「惡作劇」這種事情偶一為之無傷大雅還行,如果很頻繁或者是鬧很大,「有時候會有很嚴重的後果」,"Sometimes practical jokes could have serious consequences.",像是一開始只是拉人家椅子讓人跌坐在地上的開玩笑舉動,結果導致害人家變成植物人的嚴重下場,就是血淋淋的真實案例。不得不謹慎喔!
通常我們要表達「惡作劇」會用"play a trick"(變戲法)這個片語。這個片語中的"trick"指的是「把戲」、「詭計」或者「惡作劇」,在萬聖節中,小孩子們挨家挨戶地要糖果時說的"trick or treat!" 就是「不給糖,就搗蛋」的意思。說真的,看別人變把戲,第一次會覺得很新奇,看兩次也覺得還挺趣,如果有某位朋友每次都玩同樣的把戲,到最後大家都會白眼翻到後腦勺不想理他,這時候就可以跟他說,"You've played this trick so many times that we're all getting tired of it."「你玩這把戲太多次了,以至於我們膩了。」
說真的,中文裡講的「開玩笑」或「惡作劇」這幾個字的分寸真的很難拿捏。就算是玩笑話也是有殺傷力的。有些人玩笑開過頭,變成了「嘲弄」或者是「取笑」,就不是太妥當,比如說小學生就很愛拿別人的外表(appearance或looking)開玩笑,但「嘲笑別人的外表是很沒禮貌的。」"It's impolite to make fun of other people's appearance."而且如果是很故意的,被嘲笑的對方可能都覺得快要哭了,那就不只是"make fun of"而是"tease"了。如果「他對那女生很惡劣,常常嘲諷她的外表」"He is mean to the girl.He always teases her about her looking."這時候,就要制止了。千萬別跟著一起胡鬧。
不管是開玩笑、惡作劇或者是愚弄,只要不是惡意或者程度不大都還算可以被包容,但是有時候,「愚弄」的行為被放大操作就會變成了「戲弄」或者是「欺騙」了,如果我們要表達「騙某人騙到某件東西」,麋鹿兒這邊提供大家一個簡單的記法就是"fool人into物"。比如說,小朋友最會看人,誰疼他就找誰買單,「他成功地騙到了媽媽替他買了一支手機」,用英文說就是"He successfully fooled his mother into buying a new smartphone for him. "沒錯喔!「愚人」"fool"這個字如果當作動詞來使用,就是「愚弄」的意思。
講了這麼多程度不一的「開玩笑」形式,還是要提醒大家,即便是愚人節,還是要注意分寸跟禮貌,以免變成討人厭的人喔!

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