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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 租屋二三事 (中)

*2019/03/20
作者:麋鹿兒。 點閱率:4627
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   上次麋鹿兒提到了租屋的二三事,今天要接續講到的是,如果說對於詢問過後覺得屋況滿意,那麼就可以進一步跟房東約看房子。你當然可以直接問房東,「請問何時方便預約看房呢?」"When could I view the room, please?"不過還是建議可以委婉一點的先探詢一下是否還有空房。你可以先跟房東打招呼,甚至介紹一下自己,不然簡單地說一下,像是「哈囉,我是Sam。我在591有看到你的房子出租廣告,請問還有空房嗎?」"Hi, I am Sam.  I saw your house rental advertisement on the 591.  Is the room still available?"
在這裡我們說明一下available這個字。這個字比較常用到的解釋是「可行的、有效的」、「在手邊的、可用的」、「可得(買)到的」、或「有空的、可以聯繫的」,比如說,問人家「方不方便」接電話或者見你,其實是問人家「有沒有空」見你,所以如果我們問人家,「你現在有空(可以跟我講話或者做其他事情)嗎?」就可以說,"Are you available now?" 如果對方跟你說「執行長現在有空(見你或跟你講話)」那麼你就會聽到對方說,"The CEO is available now." 這裏要表達的「有空」概念跟"free time"其實有點不一樣,"free time"指的是完整的一段空閒時間,而"available"則是指著現在有空檔可以聯繫,但是他不一定是有空閒的。像是你打電話給老闆,雖然他在處理公事,但是他可以跟你講電話,那他也是available的,這樣是不是比較清楚呢?
其實available是一個很常用的單字,比如說,我們常問哪裡可以買到什麼東西,不一定要用buy或者是purchase,也不一定要用到do shopping,可以很簡單的用這個字來表示,例如,「球鞋在任何一家百貨公司都可以買到。」就可以說,"Sneakers are available in any department stores."說到底,這個字不單純只是「買得到」,他的意思是只要你「能拿到」,是不是買到的都可以,比如說,我們要去爬山,那就需要水,你可能會問,「在那附近弄得到水嗎?」"Is there water available around here?"這個「弄」字,包括了用任何方式去得到,不管是用買的,用要的,還是去警察局裝或者是去河邊撈,都是可以的。
available還有一個很常見的用法是表示「可以用的、有效的」,比如說很多優惠券或者招待券上面都會有使用期限,「使用期限」這個字,如果是表示食物或者是物品的保存期限,我們會看到上面有印一個日期,EXP. 2019.03.16就代表今年的三月十六號過期,這裏的EXP.代表的就是expiration date,到期日的意思。如果說你要表達這張票券已經過期了,不能用了,請避免說"You can't use the ticket.",因為並不是你本身不被允許使用,而是這張電影票不再有效了。你可以說"This film ticket is no longer available."畢竟不被允許使用有很多原因,不光只是因為過期,所以表達要清楚明確比較不會造成困擾喔!
好,我們回到租屋的主題上,如果說房東有很多種房間要出租,包括單人、雙人、套房或雅房,那麼就要說明一下自己想租的種類,比如說,「你好,我叫Tom。我在找一個單人套房,請問還有空房嗎?」"Hello, my name is Tom.  I am looking for a single room. Do you have any vacancies?" 在這個句子中,我們有兩個地方要說明一下的,第一個就是look這個字,基本上大家都認識它,它是表示「看」的意思。在英文中,常用來表示「看」的字有 "see","look", 以及" watch" ,一般來說,不管我想不想看我都會看到的,我們就會用see來表示,這個字的過去式是saw。如果我們專注凝視某件物品或某個人,就會用look,後面通常會加上介系詞at。比如說,我們希望對方專注「看我」,就會說「Look at me.」在這種用法裡,通常被凝視的對象都是呈現一種靜態的存在。如果看的是動態的東西,我們會用watch,比如看電視、電影、比賽或者是表演節目,都是用到watch這個字。
另外,大家應該有注意到,問空房的時候,只有在句子裡面看到vacancies這個字,沒有看到房間是吧!這個字是單字vacancy去y加上ies變成的複數形。基本上vacancy這個字表示的是「空缺」的意思,所以如果前面提到的是職務,問人家有沒有"any vacancies?",這裏問的就是「有沒有任何職缺」,如果前面提到的是位置,這裏就是指「有沒有任何空位」,在這個句子裡,前面提到的是房間,那這裏當然就是表示「有沒有任何房間」喔!偷偷跟你說,這個字也常常會在洗手間門口看到,如果你看到這個字,就代表這間廁所沒有人使用,相反的,如果你看到的是occupied那就代表廁所「被佔領」,也就是有人在用囉!
當然如果房東覺得可以的時間你不大可以,你可以表達你的狀況,比如說,「不好意思,由於工作關係,我只能在晚上7點以後或週末才有時間過去看房子。」你可以說,"I'm sorry I am only able to view after 7 o'clock (or 7p.m.) in the evening or at weekends due to my work commitments."這裏用的be able to 跟can是一樣的意思,但詞類不同,位置也不一樣。而due to是「因為」的意思,後面要接名詞喔!最後一個字commitment的意思是「承諾」或者是「必須要做的事情」,work commitment當然也可以簡單的用work就可以了。

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