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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 牛年行大運

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  才過完國曆的新年,怎麼一下子農曆的新年就到了呢?「農曆新年」最簡單的英文說法就是"Chinese New Year"「中國新年」。而「農曆新年」的另一種說法就是"Lunar New Year"。由於農曆是依照「月亮的圓缺來計算的」,所以「農曆」就是"lunar calendar",但我們在講農曆年的時候,並不需要特別把「日曆」"calendar"說出來,就只要簡單的說"Lunar New Year"就可以囉!今年是「牛」年,麋鹿兒在這邊先祝大家「牛年行大運」"Wish you good luck in the year of the Ox."接下來我們就來聊聊過年的習俗,以及過年會常說到的吉祥話!
如果每年我們過年都說「新年快樂」"Happy Chinese New Year!"那說真的有點弱,「牛年行大運」又簡單又好記,而且,每年都可以用,只要十二生肖照著換就好。我們都知道,西洋占星術有「黃道十二宮」"zodiac signs",也就是我們常常談論的「星座」。在中國,沒有星座,只有「十二生肖」我們稱為"Chinese zodiac signs"對外國人來說就是一種「中國的星座(黃道十二宮)」的概念。而這十二生肖的代表動物分別是:鼠(rat)、牛(ox)、虎(tiger)、兔(rabbit)、龍(dragon)、蛇(snake)、馬(horse)、羊(goat)、猴(monkey)、雞(rooster)、狗(dog)、豬(pig)。所以到了明年我們要祝人家「虎年行大運」,就可以說,"Wish you good luck in the year of the Tiger."同一句話,把牛換成老虎就可以囉!
另外,我們最喜歡在春節的時候,拿到紅包了。「過農曆新年時,人們會發紅包給小孩和長輩,祝福他們吉祥如意、長命百歲。」"During Lunar New Year, people give red envelopes to children and elders to wish them good luck and longevity. "這「紅包」是用紅色的信封袋或者小袋子包著的,所以就稱為"red envelope",也有人說是"red packet",紅包袋中的「壓歲錢」是要祝福收到的人在新的一年中平安吉祥、好運連連,所以英文就直接稱之為"lucky money"。一般來說,「人們在除夕前三天就會開始大掃除。」"People start spring cleaning three days before Lunar New Year's Eve."然後在「大家在除夕的時候團圓吃大餐。」"People will gather to have a big dinner on Lunar New Year's Eve."除夕的重頭戲就是年夜飯跟領紅包,所以接下來小孩會跟大人拜年說吉祥話,大人就會發紅包給小孩。如果大家都成年了,接下來還有可能出現的場景就是「打麻將」"playing mahjong",如果不小心,紅包還會被「回收」。我的原則就是守好紅包,沒事別上麻將桌!
紅包人人愛,推估所有的吉祥話中「恭喜發財」大概是大家最常聽到的。「恭喜發財」用英文來表達就是"May you be prosperous!"或"Wishing you prosperity and wealth!"字面上來看就是祝對方「繁榮」、「發達」的意思。能發財,誰不愛?所以,類似的祝福語還有「招財進寶」"Wishing wealth comes to you!(願財富來到你身邊),如果對方是經商做買賣的,那麼「生意興隆」是一定要的。我們可以用"May your business boom and grow with success!"、"Wish your business success!"或者是"May your business is good."、" May your business is booming."、" May your business is flourishing!"或"May your business is brisk."當然,「財源廣進」"May wealth come generously to you!"也是很棒的祝福語。這些祝福語看起來好像都很像,但是還是要注意一下,不是都能互通的,像我們就不能把"boom"拿來形容人。
不只是做生意的人,或者想要自己創業的人,那麼我們可以祝福對方「鴻圖大展」"May you ride on the crest of success!"或者「飛黃騰達」"Wish you success in your official career!" 如果對方是任職於公司的人,我們也可以祝福對方升遷順暢,晉升到越來越高的位置,也就是「步步高升」"Be promoted to higher and higher positions!"的意思。其實雖然發財人人愛,但我認真覺得「平安」、「健康」與「順泰」比較重要。跟平安有關的祝福語有:「歲歲平安」"Peace all year round!"或者我們也可以說"Everlasting peace year after year!",而「出入平安」就是"Wishing you always safe wherever you go!"另外還有「永保安康」"May you enjoy eternal peace and good health!"總之,有健康才有一切,能平安才能順利,尤其疫情嚴重的當下,很多事情都比不上健康平安來得強。
除了上面提到的,比較針對性的祝福語。如果我們遇到長輩或親戚朋友,我們可以簡單地跟對方說「恭賀新禧」"Best wishes for a happy new year!"、" Best wishes for the year to come!"或「萬事如意」"May everything go as you hope!、「心想事成」"May all your wishes come true!"用的都是很簡單、很基礎的單字。有些聽起來好像很搞剛的祝福語,像是「迎春納福」"May you welcome happiness with the spring!"、「吉祥如意」"Wishing you good fortune and may all your wishes come true!"其實也都還好,不知道大家有沒有發現「如意」就是「心想事成」,「吉祥」就是「好運」,所以不用想得太複雜喔!我們也可以祝福人家「年年有餘」,而這個「有餘」的概念就是「有剩餘」,用英文來表示就是"surplus",所以「年年有餘」的英文說法就是"Surplus every year!"或"May there be surplus year after year!"
我覺得所有的祝福話裡面,最不好用英文表達的應該就是「五福臨門」了。所謂「五福」,典故源自於《書經‧洪範》:「一曰壽、二曰富、三曰康寧、四曰攸好德、五曰考終命。」,也就是說,我們祝人家「長壽」"longevity"、「富貴」"wealth"、「健康」"health"、「修養美好的德行」"morality"還有「善終」"natural death"。因此,「五福臨門」英文也可以說"Five blessings in a row!",要是真的想不出來要說什麼,那就簡單說"May fortune come to you! 「祝你好運」就對了喔!
講到過年,除了掃除、年夜飯、壓歲錢、與吉祥話,還有一件一定要做的事情,就是「貼春聯」"put on spring couplet(s)"也可以說是"hang spring couplet(s)"。可以說,「在每扇門的側邊貼上全新的春聯是農曆新年最具代表性的傳統之一。」"One of the most iconic Lunar New Year traditions is hanging brand-new spring couplets on the sides of every door."所謂的「春聯」其實就是一種在過年時候貼的「對聯」或「對句」,英文是"spring couplet"。不僅有左右對聯,上面還有水平貼在門框上方的「橫批」""horizontal scroll""。通常負責寫春聯的都是「書法」"Chinese calligraphy"嚇嚇叫的人來擔任,每年春聯都寫滿一地板很是壯觀,現在因為春聯很容易買到,手寫春聯就越來越少了。說真的,用英文寫個吉祥話應該蠻有意思的,不過被打屁股我不負責喔!哈哈哈!話多不如話好,多說吉祥話就對了!"Anyway, wish all my dear friends good luck in the year of the Ox."總之,還是那一句,祝福所有的朋友們牛年行大運啦!

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