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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 簡單的數字最不簡單 (上)

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
點閱率:8,514

  前一陣子我們花了很多篇幅來討論時間跟金錢相關的英文。說真的,能夠搞定時間與金錢,人生的煩惱好像已經少掉一大半了。講到跟人生有切身相關的時間與金錢,就不能不講到數字。我記得電視劇<<人生三十而已>>裡面的一位主角曾這麼說,「先把一個人的日子過明白,才知道自己需要怎樣的另一個人。」所以我們要先把數字概念弄清楚,才能夠理財與管理生活。那麼今天我們就來聊聊數字吧!
對很多人來說,聽到我要講數字可能嗤之以鼻:這數字也太簡單,到底有什麼好說的。的確,數字真的蠻簡單的,幾乎可以說是基本的生活概念,連幼稚園的小朋友都會,我們也不需要會上全部,他們也不過就是組合而已。比如說,我們知道了基本的數字,從一到二十,然後知道十的倍數如何構成,一直到一百,再會幾個特定的「蝌蚪數字」,那麼就可以解決一切的數字問題了。所以,數字一點也不難喔!
不過,雖然數字很簡單,但是有一些小棉角跟一些有趣的用法,還是要讓大家知道一下,不然聽錯、記錯、講錯與會錯意就真的累了!這樣講好像很緊張,不用,放鬆!放鬆!在開始說數字之前,先問大家一個問題,「你最常講的數字是什麼?」不是一、二、三喔!如果這個問題拿來問小朋友,應該得到最多的回答是,七!!為什麼是七呢?看看便利商店的普及率就知道為什麼了,哈哈哈!而且還順便連十一都會了呢!
基本上,從一數到十,是簡單到連幼稚園的小朋友都會的英文單字。一(one)、二(two)、三(three)、四(four)、五(five)、六(six)、七(seven)、八(eight)、九(nine)、十(ten)。再接著往下數,從十一到二十就比較難一點,但運用點小訣竅也是很容易就記下來了。比如說,大家都會唸7-11,而這兩個字其實很像喔!我們把「七」"seven"的字首單字"s"換成了"el"那就變成了「十一」"eleven"了!簡單吧!接下來的十二(twelve)就比較特別,需要花點心思記一下,但蠻好辨識的,因為開頭跟二(two)的開頭是一樣的。
我們不要小看這些基本的數字喔!英文中有很多片語跟諺語都跟數字有關呢!比如說, "One hour today is worth two tomorrow."「今日的一小時勝過明日的兩小時」,就常常被用來表示應該要「分秒必爭,把握當下努力。」"One man's fault is other man's lesson."」「一個人的錯誤是另一個人的教訓(上到的一課)」,就是說「這是前車之鑒」的意思。而中文裡面常常講的「三個臭皮匠勝過一個諸葛亮」,用英文來表達就是"Two heads are better than one."「兩個頭勝過一個頭」,很有趣吧!
既然講完了「一」到「十二」的英文說法。接下來麋鹿兒就要來跟大家分享在日常生活中從一到十二的常用英文片語。(哇賽,從一講到十二就要分享十二個片語,那會不會從一開始講講到一億,講上一整年,然後數字講到一百萬的時候,就要分享一百萬個英文片語?沒有,不用想太多。不過,是說如果有每個數字都有相對應的片語,我也不排除啦!哈哈哈!挺有趣的,不是嗎?)
那麼我們就從「一」開始吧!這邊要跟大家分享用法是"back to square one",這個片語就字面上來看意思是「退回第一個格子」,因為"square"這個字是「正方形」的意思,所以,"back to square one"原本是指的是在玩紙上遊戲時又退回第一格的意思,玩過大富翁的人都知道這種感覺,當大家都已經一圈玩走完要領兩千的時候,要「退到第一格」有多吐血!"back to square one"後來就衍伸為「(事情) 回到原點」或者是「完全沒有進展」的意思。比如說,麋鹿兒是一個靠寫作維生的人,什麼都可以丟,就是寫好的稿子不能不見了。所以,每個月都要買乖乖來拜一下我的電腦,就怕他不小心一時興起在我沒有存檔的時候當機。就像上次在趕稿的時候,已經是十萬火急了,結果"My laptop crashed but I didn't save my 20-page article"「我的筆電當機了,但是我有二十頁的文章沒有存」,於是那殫精竭慮、絞盡腦汁產出的一萬多個字就這樣消失了。"I have no choice but to be back to square one"「我沒有其他選擇,唯一能做的就只有從頭開始了。」在這邊以真實慘痛經驗提醒大家,拜什麼都比不上備份!備份!再備份!不然只能哭著「回到第一格了」。
接下來我們來分享「二」,不知道大家記不記得,之前我們在講金錢的英文用法那一篇文章時,分享了一個片語叫做"one's two cents",這「某人的兩分錢」是幹嘛的呢?還有印象嗎?就是用來謙虛地表示「個人淺見」的意思,所以當我們想要表達自己的意見時,除了可以用"On my opinion that…"或者是"On my point of view that…"之外,可以用"That's just my two cents."「那只是我個人淺見。」來表示,這樣會讓人覺得很謙虛也比較不強烈喔!比如說朋友最近很煩亂,生活、工作跟感情都亂七八糟,跟你說他不知道要從何做起,你可以跟他說"If you want my two cents, I think you should clean your room first.."「 如果你想聽聽我的淺見的話,我是覺得你應該從整理房間開始。」真的,雖然這是題外話,但如果心很亂,整理房間吧!整理一次不夠可以再一次,直到呈現你理想的狀態為止,如果你因此而海闊天空,那麼不用太感謝我,"That's just my two cents."
言歸正傳,讓我們回到數字上,接下來要跟大家分享有關「三」的片語是大家都耳熟能詳,而且其實還蠻常講的。不知道大家有沒有經歷過棒球熱的那一段時間,棒球的計分板上通常會出現幾個英文字的縮寫:S、B以及O,"S"指的是"Strike"(好球)、"B"指的是"Ball"(壞球)、"O"指的是"Out"(出局)的意思。由於"strike"是「好球」,通常集滿兩個,就有被三振的危險,而三個好球之後,打者出局,就"out",所以"strikeout"是「三振」無誤!如果說我們聽到體育主播播報投手「三振掉這名打者」,那麼我們就會聽到"Strike him out."或者會直接聽到主播興奮地喊,"trike three called."「 三好球、三振!」,然後就換場了,哈哈哈!
除了「好球」,"strike"本身也有「打擊」的意思。所以"strike three" 就是像打棒球一樣,指「打擊者」有三次的揮棒機會,如果三次都落空了就會出局,既然是"strike three"就代表已經揮了三次棒,也就是說把揮棒的機會用完了。所以,這個片語通常是指「某人用完了被賦予犯錯的第三次機會」,不管這機會指的是什麼,只要一聽到這句話,就代表沒有下次了。比如說,老師規定上課不可以拿手機出來玩,被抓到三次之後就會被沒收,結果你玩到忘我被老師抓包,就會聽到老師對你說:「這已經是第三次了。我要沒收你的手機一個月。」"That's strike three.  I'm taking your phone away for a month."說真的,這對小朋友來說應該是最可怕的處罰了!哈哈哈!
數字很好玩對吧!通常最簡單,也最不簡單!其他的部分,我們就下回分曉吧!

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