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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 疫起來保持社交距離

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  疫情似乎一直都還是很緊張,那一天麋鹿兒搭捷運的時候,發現不僅是車廂很空,而且大家都主動間隔兩個位置,保持良好且適度的「社交距離」"Social Distancing"。所謂的「社交距離」,是指「刻意地增加人與人之間的實際距離,以便避免散播疾病。」"Social distancing is deliberately increasing the physical space between people to avoid spreading illness."這邊我們可以看到,「社交距離」的「距離」用的是"distancing"而不是"distance",因為"distance"這個字可以是動詞,也可以是名詞。一般提到「保持距離」,很常使用"keep a distance"這個片語,而我們其實也可以只使用"distance"這個動詞來表示「保持距離」。
講到"distance"當作動詞來使用,大家比較陌生。他的名詞用法是大家比較習慣的,像是「長距離」跟「短距離」就是 "a long distance"及"a short distance",很簡單,而「保持距離」大家也都很常聽到,就是"keep a distance"或者是"keep 某人的 distance"。比如說,我們開車的時候「要與前車保持安全距離」,用英文來說就是"We should keep a safe distance between our car and the car in front." 講到「保持距離以策安全」,我們也可以用另一個片語來表達,那就是"keep 某個人或事物at arm's length"比如說,「當我們在外的時候,要跟身邊的人保持安全距離來遠離冠狀病毒。」用英文來說就是"Now when we are out, we need to keep people around us at arm's length to stay away from coronavirus."
麋鹿兒今天在這邊要特別提到兩個比較容易讓大家混淆的片語,一個是"in the distance",另一個則是"some distance"。很多人乍看到"in the distance"可能會直覺是「在那段距離」,然後開始想,到底是哪一段距離,但其實,"in the distance"是指「在遠處」,所以如果某個東西"in the distance"就等於這個東西"far away from us",通常使用的時機點是我們想要表達這個東西有點遠,但又不會遠到遙不可及,就可以用"in the distance",比如說,金門距離廈門算是很近的,「在晴朗的日子裡,遠處的大樓清晰可見」,用英文來表達就是"On a clear day, we can see the buildings in the distance."但如果我們要表示很遠,有一段很長的距離,那麼我們可以用"it's a long distance that ….."或者是"it's a long distance from A地到B地",比如說,「從台北到高雄有一段很長的距離」,就算搭高鐵也要好幾個小時。我們用英文表達就是"It's a long distance from Taipei to Kaohsiung."
短距離與近距離也大概是這樣子,比如說,金門的學區除了高中職,一般國中小,通常是走路或騎腳踏車就會到的,尤其是小學,可能就在幾百公尺的距離內,所以,如果我們想要表達「學校離我家很近」"My school is only a close distance from my house."或者是「我家離學校很近,我都走路上學」"It's a short distance from my house to school, so I often walks."
除了這些比較常用的日常表達,其實"distance",在作文中也很好用喔!比如說,我們想要表達「堅持到底我就會成功」,但是可能會想,到底「堅持到底要怎麼說」,其實用"distance"來表示就可囉!「堅持到底我就會成功」就是"I will go a long way as long as I can go the distance."這句"I can go the distance.",就是「我能堅持到底」,也就是「我可以走很遠」的意思。基本上,「我可以走很遠」有兩個境界,一個是「我可以走很遠,(雖然我還沒有開始走)」另一個是「我可以走很遠(而且我已經走完了)」,前者就是" I can go the distance."後者是"I can go a long way."要分清楚喔!
再來我們講到"distance"的動詞用法,除了「社交距離」"social distance"之外,像是「禁止」、「隔絕」的概念也是可以用到"distance"這個字喔!比如說,疫情這麼嚴重,除非必要不要外出,「最好是可以跟外界隔絕」,就是"It's better to distance yourself from people."這陣子停課待在家裏的時間多,很多小朋友抱著手機不放,許多媽媽很抓狂,「我朋友不給自己的小孩上網」,用英文說就是"My friends distances her boy from Internet."大家有沒有發現,如果要隔絕某人跟某物,那就是"distance某人from某物"而某件事情與某人無關,也可以用相同的片語,比如說「這件事情與他無關」就可以說"He distanced himself from this issue."
此外,"distant" 是形容詞,表示「有距離的」或「距離遙遠的」,同樣因為疫情而廣泛使用的「遠距教學」"remote education"或「遠距工作」"remote working"中的"remote"雖然也是表示「遠距離的」,可以說是"distant"的同義字,但是卻不可以隨意互換喔!像剛剛提到的那兩種情況,以及「遙控」"remote control"都不可以用"distant"來取代掉"remote"。既然講到了「遠」,我們就順便簡單來說一下"far"、"remote"跟"distance"這幾個常被用來表達「遠」的字。基本上,這三個字當中,far可視為較非正式、口語的用法,但其相對而言使用範圍更廣更複雜,同時能代表「時、空間上的距離遙遠」以及「(差)很多」的意思。remote則是用來表達「遠」的意思中較為正式的用法,可以指「時空間上的遙遠」以及「人際關係的疏遠」,但remote的距離也常帶有「偏遠、偏僻」的意思,有時也用來形容「機會微乎其微」。distant的意思就比較單純了,單指「時、空間距離的遙遠」以及「人際關係的疏遠」,distant所指稱的通常是相較於另兩個詞更為「具體」,或就算不具體也已知相當遙遠的距離,在表示距離的數字後面也只會用distant,而不會用remote或是far。好啦,不管哪種「遠」,現在是有多遠就盡量多遠囉!希望大家都平安免「疫」。

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