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七月流火

發布日期:
作者: 楊肅民。
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  農曆七月三十日,村裡的大型普渡儀式深夜十一時燃放鞭炮結束後,家母用盤子盛了三顆小柑橘,拿到戶外燃香進行「謝燈腳」儀式後,這盞亮了整整一個月的「路燈」正式卸下來,結束了金門最長的點燈節。
  「點路燈」似乎是目前金門獨特的民間習俗,農曆七月初一的前一天,家家戶戶都會翻箱倒篋,把前一年收藏起來的「路燈」找出來,擦拭乾淨後準備第二天祭拜後就掛在大門口。
  金門習俗中,每年七月初一日開始,家家戶戶門口都會吊掛一盞路燈,並舉行儀式,祭祀無人奉祀的好兄弟,十五日則普遍舉行中元普渡。但有些村落不是在十五舉辦,像我們村莊就在農曆七月的最後一天舉行普渡,在這一天晚上從七點多一直拜到快十一點才結束,之後再有一個「謝燈腳」儀式,才正式宣告結束一年一度的「鬼月」。
  記得小時候「路燈」的樣式十分簡樸,只是一盞用木頭四周鑲玻璃的紅燈仔,其中一面玻璃可以活動,裡頭有一根小鐵釘,用來插小紅蠟蠋,後來有電了,才改變成拉個小雞心,家裡這盞紅燈仔壞了,就到後浦街上買新的路燈,我還記得當時已經買不到老師傅做的木頭紅燈仔,約在民國70年代後,路燈慢慢改由鐵皮製作,半菱形,鑲嵌玻璃,一邊用紅漆寫中元普渡(也有寫國泰民安、闔家平安、佛光普照),一邊寫七月流火,正面則是彩繪菊花湖石或彩蝶牡丹,這個民俗宗教用品由木匠改為由白鐵店製作,成為家戶特色景觀與重要民俗活動。
  點路燈代表民間萬戶對另一個世界好兄弟的關懷,點盞燈為他們照路,展現出人間溫情,與天人合一的思想。所以金門縣文化局在102年依據文資法,將瓊林蔡氏祭祖、後浦迎城隍、中秋博狀元餅、后湖海醮、風獅爺、七月流火六項登錄為無形文化遺產。
  另外,金門縣政府早在民國93年開始統一製作了一批「七月流火普渡燈」,廣發民間使用,古銅色的宮燈造型,讓人驚艷,這款「七月流火普渡燈」雖然只有簡單的造型,卻包容了農曆七月的慈悲與金門人的簡單樸實。古銅色的宮燈造型裡,一個簡單的燈泡。外圍的四片玻璃上,相對的兩面放上了鐵鑄的竹子,另兩面則是寫著「七月流火‧慶讚中元」的字樣,刻意做出的銅綠襯出燈飾的古意,看起來十分精美。
  到底為什麼中元節會變成七月流火節呢?每年農曆七月,金門家家戶戶在門口張掛路燈,於晚間為好兄弟照明引路,成為金門一個源遠流長的夜間景觀,結合環境景觀設計,形塑地區典型的民俗特色,帶動地區文化氣息,也吸引許多觀光客目光。
  「七月流火」這麼美的一個詞語,其實是出於《詩經‧國風‧豳風》的「七月流火,九月授衣」之句。「七月」指夏曆的七月;「流」指移動、落下;「火」指星名「大火星」。意指「知暑漸退而秋將至」。人們把這種現象稱作「七月流火」。 所以「七月流火」係指夏曆七月,天氣漸漸轉涼,每當黃昏的時候,可以看見大火星從西方落下去。這個斗轉星移、季節更替的過程就叫「七月流火」。而金門居民在路燈畫上七月流火的字語,不但見證了先人觀察季節的變換的心得,更有祈福求安的深厚意味。
  我尤其懷念小時候,在軍管還不允許裝設路燈的年代裡,金門一到夜晚漆黑一片,伸手不見五指,出門都怕跌倒,所以七月一到,家家戶戶門口一盞路燈亮了,在那個年代點上「路燈」,不只是為好兄弟,也是最好的回家指引。如今新成屋如雨後春筍到處冒出,新世代的住民也不再迷信這盞「路燈」的功能,只有在舊村落內才能尋得這項民俗蹤跡。

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