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老有所終-長者居家防火安全

發布日期:
作者: 林俊。
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壹、前言
《禮記.禮運》:「故人不獨親其親,不獨子其子,使老有所終,壯有所用,幼有所長,矜、寡、孤、獨、廢疾者,皆有所養。」此「終」代表善終,乃指使老年人能夠安養晚年,因此,營造安全的居住空間更顯基本及重要。
根據消防署106-110年火災統計資料顯示總死亡人數有854人,其中高齡者65-69歲佔9.4%(80人)、70歲以上佔24.2%(207人),合計佔總死亡人數33.6%人(287),比例極高,而且我國正朝超高齡社會邁進,對於火災造成長者生活安全的風險不容忽視。
本縣截至112年2月統計數字,65歲以上長者佔全縣總人口數已達到16.6%,已屬高齡社會,再參考本縣111年第4季獨居長者統計數據,目前尚有242位長者因為單身、喪偶、子女在台或未同居等因素而獨自生活,其中最年長甚至已有107歲高齡。由於高齡者常因身心機能的退化,當火災發生時,針對起火徵兆、發現通報、避難逃生三階段的危險性相對增加,因此更應重視高齡者火災的預防,以營造安全的生活環境。
貳、高齡者火害風險分析
一、火災案件分析:根據消防署101-111年全國火災起火原因統計,以電氣因素、爐火烹調和菸蒂位居前3名,再參酌107-109年高齡者火災死亡案件數據,起火原因以電氣因素佔50%(51人)、菸蒂佔16%(16人)、縱火佔10%(10人)為前3大主因;發生時段以21時至隔日6時佔55%(55人),研判此時多為高齡者夜間休息時段,恐未能及早獲知火災發生,致延遲進行避難逃生;起火處所則以臥室及客廳最高各佔32%、其次為廚房佔10%,均是長者平時停留時間最長或抽菸、用火用電頻繁之處。
二、對火災的認知和應變:高齡者身心機能退化為火災傷亡主因之一,可分為「認知功能退化」和「行動能力退化」二項。
(一)認知功能退化:係指對火災的反應。認知退化使長者面對起火、發現及避難的危險性增加,可細分如下:
1、記憶力退化:隨著年紀增長,造成認知損傷、智力減退、記憶變差,導致日常生活功能障礙,常見情形有忘記關爐火及未能作到人離火熄而引起火災。
2、視覺退化:常見有老花眼、白內障、青光眼及黃斑部病變,會造成長者看近物模糊不清,色覺辨識力的改變,影響對火災及避難指標的辨識力。
3、聽覺鈍化:長者重聽是漸進性的,聽力的退化導致察覺燃燒異常、爆炸聲響或警報聲較晚而延遲反應。
4、嗅覺退化:嗅覺敏感度下降對於火煙及有毒氣體難以嗅出,影響長者對環境安全的反應力。
5、觸覺退化:老化使長者對觸痛、溫度感受逐漸鈍化,不易察覺自身碰觸到明火器具或發熱電器產品等,對於室內溫度異常升高發現較晚,延長危險環境發現的反應時間。
我們一般人可透過視覺、聽覺、嗅覺、冷熱感覺等察覺火災發生,但對於高齡者因感官功能退化影響認知,獨居長者更無法藉由同住者提醒及快速協助,因此危險性高於一般長者,更易受困於火場。
(二)行動能力退化:高齡者因為生心理的衰老,導致身體機能避難能力下降,移動速度較一般人緩慢,會需要較長的避難時間,使得高齡者於避難時暴露在火煙中的可能性增加,而體力衰退會使得避難路徑的選擇性變少,瞬間判斷力的降低造成避難開始時間延遲。研究顯示高齡者水平及垂直避難逃生平均速度分別為每秒0.64和0.12公尺,相較火煙水平移動速度約每秒0.5-1公尺、垂直上升速度為每秒3-5公尺差距甚大,可見長者因行動力退化若再加上肢體障礙,對於逃生是一大考驗。
三、懷舊心理及過度勤儉衍生火害風險:高齡者習慣使用自己長年熟悉的爐具或電氣設備,即使經常故障也捨不得丟棄,生活環境中會堆放很多雜物,使得火災發生的機會大幅提高。而獨居長者更無法藉由同住者察覺協助其改善不良習慣,因此防護力更為薄弱。
四、陳舊性觀念造成對災害的迷思:高齡者常會有自我中心的陳舊性觀念,「想當年……、我吃過的鹽比你吃過的米還多……」等語常用來告誡年輕後輩。所以,長輩對於災害認知的態度,常認為不會發生,或不致於落在我身上,裝設住警器是不吉利的象徵等,這是僥倖輕敵與錯誤的觀念。甚至會以過去的經驗決定面對災害的態度,例如,自己的居家環境多年未發生大災害,所以認定所處的區域是安全的,而疏忽預防準備。故當災害發生,會因毫無防備而造成無法彌補的遺憾。
參、高齡者住宅火災因應對策
一、加強居家防火訪視排除危險因子:結合消防局防火宣導隊平時的居家訪視,協助排除住家的危險因子,並提醒應注意事項:
(一)使用電氣設備遵守用電不超過負載、電線不捆綁折損、插頭不潮濕污損、電源插座不用不插、電器周圍不放可燃物及沒有安全標章的電器不要使用。
(二)爐火烹調要人離熄火,必要時設置定時器提醒。
(三)避免於床上抽菸的習慣,並確實熄滅菸蒂並以水浸濕,以免復燃。
(四)敬神祭祖神龕香爐香腳要定期清理、神明燈線路老舊要更換、蠟燭做好穩固等。
二、結合樂齡課程為長者安全充電:本縣樂齡課程多元且發展成熟,可適時融入防災及銀髮族體適能運動單元,除導正長者災害迷思與提昇安全意識,更可以增強肌耐力,減少跌倒及強化逃生能力;若納入貼身外籍照護者,可訓練其有協助長者避災能力。
三、設置適合高齡者之防護設備:由於高齡者生理機能退化,對於起火徵兆、發現通報、避難逃生略顯遲鈍,因此建議裝設連動型住宅用火災警報器,除可及早發現火災以增加容許避難時間,亦可告知家人及早前往協助;警報器若能再搭配警示燈閃爍監測及通報,對於聽力薄弱者能多一道防護;在逃生通道上設置感應式光源,俾利夜間照明逃生;高齡者更應安置於避難樓層離出口最近的房間,縮短逃生時間。
四、學會斷捨離降低居家火害風險:高齡者應學會斷捨離,建立整理環境的習慣,斷絕不需要的東西,捨去多餘的事物,脫離對舊物品的執著,才能降低火災發生的機率、減緩延燒的速度、確保逃生通道的暢通,提高火場生存機會。
五、建立獨居長者清冊,以求快速救援:本縣消防局已將獨居長者基本資料建置於119派遣系統,當接收到長者求救,可迅速顯示案件資訊,快速派遣救援,外勤分隊平時主動掌握轄內獨居長者位置,受理後可以快速抵達現場,強化救援效能。
肆、結語
唐.白居易〈養老〉:「使生有所養,老有所終,死有所送也。」
「高齡者安全與善終」對個人、家庭、甚至社會、國家的重要性無庸置疑,對於瞬息萬變的生活環境,缺乏年輕人教導、陪伴是長者無法順應老年生活的原因之一。我們更應積極建構高齡友善環境,營造安全的居家生活空間,才能使長者有健康快樂及尊嚴的老年生活,達到「健康老化、老有所終」的境界。
(稿費捐金門家扶中心)

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