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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 正念減壓 (下)

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  前幾天聽說防疫三級警戒要延長到七月底,真的是莫名地覺得壓力又變大了,快來正念減壓一下。哈哈哈!還記得我們之前提到的MBSR「正念減壓」的英文原名是Mindfulness-Based Stress Reduction嗎?最後這一個"reduction"就是減少的意思,這個單字在這邊是當作名詞來使用,所以我們會看到他使用了名詞字尾-tion。而「減少」這個字的動詞單字是"reduce",基本上我們用來表示「人為地」使某物在數量或重量方面的減少或降低。比如說,最近因為多數人的收入或多或少都受到疫情的影響,所以連帶地全家要一起「共體時艱」,老婆給的零用錢就被硬生生地砍了對半,或者爸媽給的零花錢被攔腰砍了一半,如果你忍不住抱怨,"My mother reduced my monthly allowance from NT$1000 to NT$500."「我老媽把我的零花錢從一個月一千塊變成了五百」也是合理的,聽起來是蠻慘的。
認真來看,在英文中被用來表達「減少」的單字跟片語,其實還蠻多的。所以我們今天就來看一下相關的單字與片語。除了前面介紹的"reduce"之外,還有"decrease"、" decline"、" diminish"、" alleviate"等單字都有「減少」的意思,只是要注意「減少」的對象及方式不大一樣。所以,站在用字要精準以免別人誤解的情況下,我們就稍微花一點時間來看一下這幾個字的差異吧!
首先,我們來看"decrease"這個字。通常我們會使用這個字來表示「數量上的減少」或者是「力量或強度的減弱」。比如說,「因為Covid-19的關係,有些國家的人口數突然急劇下降」,用英文來表達就是"Due to the Covid-19, the population of some countries decreased greatly."沒辦法,最近很愛拿新冠疫情來當例子,看得出來我的怨念很深吼,哈哈哈!基本上"decrease"這個字跟「增加」"increase"是相反詞,這兩個字很像,只差在字首不一樣,一個是"in-",另一個是"de-"。既然講到這兩個字首,就要花點時間來說說了。
在英文中,以"in-"為字首的單字通有兩個意思,一個是「相反」,比如說,"appropriate"是「適當的」,那麼"in- appropriate"就是「適當的相反」,那就是「不適當」囉!另外,"in-"也帶有「在其中」的意思,所以要是我們看到"indoors"這個字,就可以簡單地解讀出是「在室內」的意思。說真的,多認識一些字根及字首對我們在記單字或者是解讀單字的時候很有幫助喔!像"decrease"的字首"de-"在這邊有「反轉」的意思,類似的單字還有"de-code"「解碼」,我們都知道「密碼」是"code"所以將「鎖碼」的狀態反轉過來,當然就是「解碼」囉!當我們知道"de-"的意思,就可以運用在學習跟閱讀理解上,舉例來說,如果我們看到一個陌生的單字"decompose",但是我們知道"compose"是「組成」的意思,那麼我們就可以合理地推論"decompose"是將組成的狀態反轉過來,那就是「分解」囉!你看,是不是很有用呢?
接下來我們要講的字是"decline",這個字常被用來表示「下降」、「衰退」或衰弱,但強調的是在「數目」、「價格」或者是「比率」的減少。比如說,「本週確診人數已經下降」,用英文來表達就是" The number of confirmed cases has declined this week."另外,順便說明一下"decline"這個字也很常被用來表達「謝絕」或「婉言推辭」,也就是「禮貌地拒絕」"to refuse 某事或某人politely"比如說,「他婉拒了我們請他吃飯的邀請。」用英文表示就是"He declined our invitation to dinner."
再來,我們來看"diminish "這個字。這個字很有趣,我們用來表示「因為不斷消耗,所以在數量方面緩慢減少」,也用來指「在素質方面或者價值上的下降。」但不管是指數量、素質或者是價值,都特別強調「因為不斷耗損」所以「緩慢下降」,我們以天然資源為例大家應該會比較有感,像是平常我們在使用石油製品或者是天然氣總覺得是一種再自然不過的事情,但是只要波灣戰爭開打,國際局勢動盪,「由於戰爭石油的供應減少了。」"The supply of oil has diminished because of the war."此時,當汽油一漲價,大家就很有感覺了,對吧!
以上提到的這幾個表示「減少」的單字,相信對於正在就讀的高中生來說應該不陌生,因為在大大小小的考試中很常考到他們。在這邊另外再補充一個單字,"alleviate",這個單字也是「減少」的意思,被用來表示在程度上的減少,但是它強調的是「在痛苦方面的減輕或緩和」,當用到這個字的時候要特別注意喔,如果要減少的事物不痛苦不要亂用誒!
可能會有人覺得上面提到的單字感覺上都很難誒,不是輕鬆說英語嗎?有沒有比較簡單的說法?當然有啊!既然輕鬆說英語,一定要輕鬆一下的。 舉例來說,像是"cut down on"就是個用來表示「減少」的超簡單片語,比如說,防疫在家每天煮飯也會煮到厭世,這種心情我懂,大家最近應該跟外賣店員混很熟,不過,像我室友卯起來把所有的速食餐廳都點上一輪,我真的就忍不住出聲勸他,"I think you should just cut down on fast food."「我想你應該少吃點垃圾食物。」對啦!不要懷疑,速食就是說中的垃圾食物啦!
如果我們想要表示「大量削減某事物」、「大幅度地減少」「很大程度上地降低」比"cut down on"還少很多的時候,我們就可以使用"cut back on"這個片語。例如,因為新冠疫情,「在對經濟的擔憂日益加劇的情況下,消費者減少了消費。」用英文表示,就是"Amid mounting concern over the economy, consumers cut back on spending."
話說,講半天的正念、減壓、心流什麼的,好像都沒有講到該怎麼做吼,對啊,因為這個專欄叫做輕鬆學英文,我們要學的是英文!英文!如果大家對這個主題有興趣,歡迎去做深度的爬文或者找資料跟書籍來研讀喔!祝大家在防疫期間能身心健康愉快,下週見囉!

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