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《星期人物》蔡其生-瓊林旅星第二代 榮膺新加坡福建會館會長

發布日期:
作者: 陳永富。
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蔡其生也是新加坡金門會館主席。(取自新加坡聯合早報) 蔡其生也是新加坡金門會館主席。(取自新加坡聯合早報)

  原籍:金湖鎮瓊林人
  現居:新加坡
  學歷:新加坡南洋大學畢業
  經歷:曾任新加坡中華總商會會長、新加坡國會官委議員。現任新加坡金門會館主席、德華工業集團董事主席、新加坡福建會館第44屆會長

  新加坡福建會館7月9日改選理事會,祖籍金門縣瓊林的金門會館主席蔡其生榮膺福建會館第44屆會長;金門籍鄉賢呂立岩榮膺副會長、方耀明榮膺理事、許振義榮膺文化組副主任。
  新加坡福建會館會長地位崇高
  在新加坡的歷史中,1840年始建的「福建會館」並非僅僅是一般性的地緣組織而已,其會長是當地華人的領袖之一,在英國殖民地時期也是「華民護衛司署」(後更名為華民政務司署)治理華人時必須交涉的對象。福建會館的地位崇高,主要原因是早期新加坡的福建(閩南)幫群人數最多、經濟實力居各方言幫群之上,其所興建的天福宮及義山(墳山)照顧了來到異地的新僑,也凝聚了海外移民的向心力。
  1915福建會館獲新加坡華民政務司署批准為豁免註冊的社團,當時稱為「天福宮福建會館」。1929年著名華僑慈善家陳嘉庚當選為福建會館總理,他集中全力改組福建會館,由董事制改成委員制,全面照顧閩人的福利,特別是在教育方面。1937年會館註冊、更名新加坡福建會館。
  1972年祖籍金門英坑的大華銀行集團主席黃祖耀接任福建會館第21屆主席,並蟬聯19任主席。2021年蔡其生(祖籍瓊林)被選為第44屆會長。
  蔡其生是新加坡金門會館主席、德華工業集團董事主席、前新加坡中華總商會會長、新加坡國會前官委議員,也曾擔任新加坡標準、生產力與創新局董事,閱歷豐富,領導力強。金門人出了四任中華總商會主席:林蔭華(機械製造),黃祖耀(金融),張松聲(海事),蔡其生(工業及物流)。
  福建會館新選三位副會長之一的呂立岩(祖籍下湖)創辦FNA集團,事業有成。理事方耀明(祖籍烈嶼後頭),待人謙和、富而好禮。文化組副主任許振義博士(祖籍後浦),涉獵政經文史,精通華語英語,適才適所。
  雖公務繁忙,蔡其生仍堅持參與社會服務,在多家機構擔任要職,以及華社自助理事會信託局委員會委員等,他也是新加坡濟陽蔡氏公會名譽顧問。
  父蔡承澤創辦德華成記公司  蔡其生發展為工業集團
  2018年,新加坡德華工業控股有限公司(Teckwah Industrial Corporation Ltd.)歡度成立50周年。
  蔡承澤(1926-2015,蔡其生父親)創業成立德華(初名德華成記公司),從紙板箱生產的家庭作坊起家,父子傳承齊力打拚發展迄今,成為多角化經營、具有國際競爭力的公司。
  蔡承澤1926年出生於金門瓊林。他念私塾幾年後,12歲便隨同大人出海捕魚以貼補家用。1947年銜母之命,排行老大的蔡承澤南渡新加坡投奔舅父。
  他21歲來到人生地不熟的新加坡,剛開始住在叔叔家,後來在新加坡河岸的小坡一帶租間簡陋的房子住,起初賣冰水為生,也擺過攤子賣栗子。有一次,他沿著小坡賣冰水到烏節路,卻迷路,最後讓三輪車夫送回,賣冰水所賺微薄費用全給了車夫,「但我卻多認識了幾條街道,生意的門路也多了。」
  之後他轉而投靠擁有多艘船隻的舅公,向舅公承租一艘駁船,在船上做起生意,賣咖啡、香菸、米飯、麵食等給大船上的船員,經常得從一艘船跳到另一艘船做生意。有一回,他上船兜售,船上的船員都是金門同鄉,他高興之餘一分錢也沒收,蔡承澤敦厚待人、重感情的一面,可見一斑。
  結束駁船小生意後,蔡承澤進入新華紙盒廠工作。同鄉蔡普中(亞洲銀行董事主席)當時在新加坡經營銀角機業務,業務需要擴張到馬來(西)亞,找上認真負責的他。當時,蔡承澤並不熟悉馬來亞地圖,但他憑著一股熱情與膽識,駕著廣告車獨闖,有時一出差就是半年。之後,蔡普中安排他到亞洲煙草公司當營業員,負責分銷到全島的咖啡店。這些不同的歷練,讓他逐漸掌握經營生意之道。
  經濟逐漸穩定之後,1953年蔡承澤和呂金英結婚,育有7名兒女,並都受良好的教育。1968年他與妻子一起創業,於芽籠24巷A成立德華成記,開始了家庭式的紙盒生產。當時樓上是住家、樓下是小作坊,孩子們課餘也一起幫忙。1972年在兩位朋友的挹注下,以16萬新幣的資本額(蔡家占40%),成立德華紙製品廠私人有限公司。1974年並設立印刷部門,1977年又添購彩色印刷機。
  父子交心  憶創業維艱相對淚流
  1979年,蔡其生畢業於新加坡南洋大學政治系,他沒有從政,也放棄攻讀碩士學位,而加入德華行列,從基層做起,那時公司大概有40-50名員工,他借助外界顧問來強化公司的經營策略和管理系統。於1984、1985年從父親手裡接過公司的管理權後,蔡其生到新加坡國立大學修讀「現代管理課程」,以便改造傳統家族企業的形象,邁向專業管理,讓德華成功轉型,蒸蒸日上。1994年德華工業掛牌上市,1995年在印尼投資生產廠房,並榮獲新加坡優秀企業之一。2000年,位於新加坡新海岸的班單環路樓高六層的「德華概念中心大廈」啟用,標誌著德華進入了一個嶄新的時代。  
  蔡其生以開放的方式培養下一代的接班人。他常常主動了解子女對經營企業的想法,並指導他們如何做生意,特別是強調誠實與信用的價值觀。
  蔡其生回憶一件與父親蔡承澤互動的往事:「加入德華不久,應日本商會邀請,父子一起去日本參觀造紙廠,從名古屋到東京的火車上,父親向我講述了小時候在金門的童年生活以及自己初到南洋的經歷,那段曾經天天划著小船在加冷河一帶兜售咖啡茶水的故事,在寄錢回家給金門祖母時,就在信紙上畫了兩支船槳來講述他在新加坡的工作情況。後來父親在新華紙製品廠工作時,因為勤勞受到老闆看重,不但要踩三輪車去送貨,還要送老闆的兒子去上學。 但就在這個階段,他打下了日後做紙盒的技術。遇到金門同鄉之後,介紹擔任香菸銷售員,每月四百元的工資。但父親常常在想,這樣僅夠七個孩子糊口,接下來的教育費怎麼辦?於是決定與母親一起創業。」
  父親是一個很嚴肅的人,平常不太敢和他說話。父親有感而發娓娓訴說,我就靜靜地聽。在那三個小時的火車旅行中,當講述到創業及生活的艱辛時,「我們父子倆便相對流淚。我從來沒有看過父親流淚。這對我是一次很大的感觸。」就是因為這樣,蔡其生謹記父親的期望,繼承了不屈不撓的性格,腳踏實地,追求理想,開創了德華的永續發展。「名古屋之旅,給了我使命感,往後的幾十年,每當遇到困難時,面對挑戰時,是我內心強大的動力。」
  凝聚親情  創設家族控股公司及信託基金
  「我現在也花一些時間去思考及運作,怎樣讓家族裡的第三代更有凝聚力,更有親情的連結。」蔡其生說,當父親蔡承澤把早年德華的股份分給子女時,他建議父親,把這些股份集中起來,成立一家控股公司。後來蔡承澤中風但精神還清醒時,又進一步說服父親和弟妹,把各自的股份捐出來,成立一家族信託基金,簽署法律條款,規定100年不能拆分。這樣做的目的是,至少在這期間,不會有家族成員因為要分財產而鬧翻。
  蔡其生認為,中國人有句老話「財聚人散」,公司可以算是他和父親一起創立的,又身為長子,如果分家產他很有可能會分得最多,兄弟姐妹一定會有各種不同看法。若能把兄弟姐妹的股份集中起來設立基金,透明化管理,把它用在對第三代的教育、支持創業,以及凝聚家族的活動上,即可不讓錢財成為分裂家人感情的魔鬼。
  他認為金錢應該用來凝聚家人感情,幾年前,在新加坡的三代20多人一起隨父親蔡承澤返鄉祭祖,晚輩們聽他講過去的故事,都很有感觸,他覺得這也是一種精神和情感的傳承,很有意義。第三代第四代第五代,他們如果有能力的話,每一代都可以是創業第一代,可以自己去打拚,而不是躺在前人的身上坐享其成,靠著祖先留下的產業過生活,後人能否做到不可知,但他相信這也是他們這一代華族企業家,從傳統文化中所吸取到的一些智慧。
  獲新加坡總統頒發公共服務獎章  力促連結金門鄉誼
  2013年,蔡其生榮獲新加坡總統頒發公共服務獎章。2014年,出任新加坡國會官委議員,積極傳達華社的心聲,在新加坡政經占有一席之地。
  蔡其生說,金門與新加坡有點類似都是小島、人口少,也沒有天然資源,促使金門人要更加認真的去打拚,如在1860年就有金門人到新加坡謀生,到1870年成立「浯江孚濟廟」乃新加坡金門會館的前身,有著150年的歷史。
  蔡其生說,父輩把金門當成是故鄉,也是他們的出生地;但是第二、第三代出生及生長在新加坡的金門人,「沒有把金門當做是故鄉,是原鄉。」做為新加坡金門會館的主席及團隊有著共同的目標,就是有責任把新加坡金門新生代帶回金門,找回原鄉的連結。
  2017年11月9日,時任新加坡金門會館主席的蔡其生就帶領一支探親參訪團返金,以促進新加坡、金門兩地金門同鄉的聯繫和鄉誼。
  蔡其生說,金門人有「回鄉報丁」的習俗,如今這個習俗已經斷了。金門會館為此也在考慮與新加坡族譜學會合作,開辦課程讓金門人可以學習撰寫自家的族譜。「透過寫族譜,了解自己家族的長輩,以及他們的奮鬥史,也可以促進家族內部的凝聚力。」
  獲頒「南洋卓越校友獎」
  2019年10月20日,蔡其生獲頒「南洋卓越校友獎」。
  蔡其生1979年從南洋大學畢業。進入父親創立的包裝公司打拚,帶領家族生意在逆流中自強進取,從一個傳統包裝及印刷品製造商,轉型為一家國際供應鏈集團,如今他是德華工業集團主席兼董事經理。事業上軌道後,蔡其生(66歲)行有餘力回饋社會,曾以官委議員、中華總商會會長、金門會館主席等身分為社會和華社發展獻力。而於2019年10月20日,南洋理工大學舉行「校友之夜」,獲頒最高榮譽的「南洋卓越校友獎」。
  蔡其生發表感言說,面對新加坡工業化進程,他始終秉持母校「自強不息、力求上進」的校訓自我勉勵,帶領家族生意不斷轉型,滿足客戶不斷變化的需求。公司從承接紙盒和紙製品的製造商,擴大到商務印刷,進而提供印刷和物流服務方案及供應鏈管理服務等,目前業務遍及亞太地區,並於1994年上市。 
(本期鄉訊版蒙國立臺灣師範大學國際與社會科學學院江柏煒院長及旅星詩人呂紀葆提供蔡其生家族與新加坡鄉會文史資料,特此致謝。)

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