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輕鬆學英語‧英語輕鬆學 微微解封很舒心

發布日期:
作者: 麋鹿兒。
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  正所謂,「人生唯一不變的就是改變。」"There is nothing permanent except change."縱使不想接受,我們也慢慢邁入了「後疫情時代」"post pandemic era",與疫情搏鬥現在可以說成為了我們的日常生活。近期因為全民防疫做得好,所以,「疫情指揮中心發布了微解封的最新指示。」"The CECC announced new guidelines to ease restrictions.",也就是說自從五月疫情爆發以來,三級警戒持續的緊張度有稍微獲得了一點點緩解,雖然解封之日仍舊無法預估,但現在至少慢慢開始了所謂的「微解封」,部分的觀光景點與健身運動場館也開始可以開放,而餐廳也從絕對外帶到可以內用,今天我們就來談談跟微解封有關的英文吧!
要談微解封,就要先從所謂的「封鎖」談起。大家還記得第一波疫情爆發的時候,因為情況真的太嚴重,所以有了封城的措施,這個種「封鎖」,稱為"lockdown"。 不得不說"lockdown"真的是2020的年度代表字。我們知道"lock"這個字當名詞來使用是「鎖」的意思,而當作動詞來使用,當然就是「上鎖」的意思。而"lockdown"原本的意思就是「因應情勢緊急封鎖某地」,像是電影看到的情節一樣,如果有人在學校放置炸彈,那警方就會封鎖某間學校,或者因為犯人發生暴動所以封鎖監獄等等。在新冠疫情爆發後,全球各大城市都經過了封城的階段,目前,因為疫情漸趨緩解,所以慢慢有了解封措施,像是之前「澳洲總理就公布了三階段解封計畫,以鬆綁新冠肺炎的防疫限制。」"The Prime Minister of Australia has unveiled the three-step plan to ease coronavirus restrictions."
我們可以在上面的例句裡,看到所謂的「鬆綁」,用的是"to ease coronavirus restrictions",沒錯喔!因為我們現在已經沒有全面性封城,但是卻因為新冠疫情而有很多的「限制」"restrictions",所以,目前「微解封」這個「微解」指的是「放寬」或「減輕」,所以,我們可以使用"ease"或者"relax"這兩個動詞來表示這「稍微鬆解」的狀態,因此大家口中的「微解封」,用英文來表達就是"ease the pandemic restrictions 或是 relax the pandemic restrictions",意思是「稍微放寬對於疫情的限制」。
"ease"這個字當作動詞來使用,表示「減輕」或「降低」的意思。比如說小時候一有感冒的症狀,媽媽都會煮薑茶給我們喝,因為「飲用薑茶可以減緩喉嚨痛的症狀。」"Drinking tea with ginger root can ease the pain of a sore throat."這個字若當作名詞來使用的時候,則是表示「容易」、「輕鬆」或「自在」的意思。通常,介系詞加上名詞會當成副詞來使用,所以"with ease"就是指「輕輕鬆鬆地」,比如說,「我餓到可以吃下一整個披薩。」就可以說"I'm so hungry that I could eat a whole pizza with ease." 
至於"relax"這個字,相信大家對它都不陌生。這個字是「放鬆」的意思。當然,要叫別人「放輕鬆」不只有一種方法,而relax是「放鬆」最常見的英文說法。以往「很多人下班之後會去泡酒吧放鬆」,"After work, they relaxed by going to the pub."現在因為疫情的關係,能夠去公園走走就很棒了。「放鬆」常見的另一個英文說法是"take it easy"。要特別提醒大家一下,這個片語通常會頻繁用在平輩之間叫人「放鬆」、「輕鬆點」的意思,比較不適合對長輩或是晚輩說呦。
如果對方因為壓力很大而緊張,而我們想要讓對方「放輕鬆、別緊張」,那麼,我們就可以使用"don't stress"這個片語。如果對方開始有焦慮反應,或者有可能會有衝動的行為,此時我們想要勸對方「放鬆、冷靜一下」,那麼,我們就可以跟他說"chill out"。一般"chill"在字面上是「冷」的意思,但這個字另外也有一個很常見的口語的用法。我記得有一次有一個香港朋友說,「哇!這個東西很chill!」讓我印象很深刻。"chill"就是「很酷」的意思!講到這裡,可能有人會說,「冷靜一下」不是"calm down!"嗎?沒錯喔!不過大家可能也會發現,在電影中,人們通常不會說,"Hey man, calm down!"他們會說"Hey man, chill out!"因為"chill out"就是"calm down"的俚語。簡而言之,"chill out"的口吻就是比較接地氣啦!
那如果對方已經不只是緊張、焦慮,而是呈現爆血管、冒青筋的狀態,甚至已經快要怒火中燒,瀕臨爆炸的邊緣,此時要想勸對方「息怒」,身邊又沒有冰桶,那麼,就叫他「拿一塊冷派」吧!也就是我們可以使用"take a chill pill"這個片語,來勸人家消火,這個片語實際上的意思等於"relax",要人放鬆的意思。
說真的,所謂「微解封」是一種放鬆限制的概念,而限制的「鬆綁」除了前面提到的"ease"跟"relax",我們也可以用"loosen"這個動詞來表示,「放寬限制」,所以「微解封」也可以說"to loosen the lockdown restrictions"。至於要「完全解封」則是要「移除封鎖」"lift the lockdown"。
"lift"這個字我們在講到「舉重」"weightlifting"的時候有稍微提到,「抬起」以及「舉高」是"lift"較常見的字義。這個字在這裡當作動詞來使用,是「解除」的意思。通常後面可接「禁令」或「限制」等名詞。比如說「解除禁令」,用英文來說就是"lift a ban",而「 解除限制」的英文則是"lift some restrictions"。
另外,"lift"當名詞用的時候都還蠻有趣的。怎麼說呢?不知道大家有沒有注意到,在英國的「電梯」並不是"elevator"而是"lift",很特別吧!此外,如果聽到有人跟你說"Do you need a lift?"可不要誤會對方問的是「你需不需要搭趟電梯?」或者是「你需不需要抬一下?」喔!完全不是這樣的!"lift"其實還有另一個很實用的口語用法,就是「搭便車」的意思。所以,如果你剛好要去機場,聽到有人跟你說"I'm also going to the airport. Do you need a lift?"一定要立馬點頭,跟好跟滿,因為他說的是,「我正好也要去機場一趟,你需要搭便車嗎?」這一定要記起來喔!超好用的!

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